カノープス

カノープス(バイエル指定制度ではカリーナ座α)は、その星座(カリーナ座)の中で最も明るい星であり、南の夜空で最も明るい星です。

カノープス星は非常に珍しい星で、地球からの距離は1990年代まで知られていませんでした。ヒッパルコス衛星望遠鏡が打ち上げられるまでは、カノープスの距離は96光年から1200光年までと大きく変動していました。ヒッパルコスは、カノープスが太陽系から310光年(96パーセク)の距離にあることを確認しました。

カノープスの距離測定の難しさは、カノープスが「光度の低い超巨星」であることに起因しています。このような星は珍しく、あまり理解されていません。このような星は、赤色巨星に進化しているか、あるいは進化していないかのどちらかの過程にある星です。そのため、カノープスの本質的な明るさを知ることが難しく、その結果、カノープスがどれくらい遠くにあるのかを知ることができませんでした。この問題を解決するには、直接測定するしかありませんでした。カノープスは地球からの視差観測には遠すぎたため、1990年代初頭になるまで、星の距離が確実に判明しませんでした。

カノープスは太陽の13,600倍の明るさを持ち、約700光年の距離にある最も明るい星である。実際、1天文単位から見ると、カノープスは-37等星になりますが、シリウスは地球から8.6光年の距離にあるので、シリウスよりも空の明るさが劣るように見えます。

カノープスの表面温度は7350±30Kで、直径は0.6天文単位(角直径は0.006秒)で、太陽の65倍である。もし太陽系の中心に位置していたら、水星の4分の3まで伸びていることになる。地球のような惑星は、その星が太陽と同じ大きさで空に見えるためには、冥王星の3倍の距離に位置しなければならない。カノープスはX線の強力な発生源であり、これはおそらくコロナが約1500万Kまで磁気的に加熱されているために発生したものであろう。

カノープスは、さそり座・ケンタウルス座協会の一部で、同じような起源を持つ星のグループです。

カノープスの位置
カノープスの位置


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