デハビランド彗星

デ・ハビランドのDH 106コメットは、最初の量産型民間ジェット旅客機でした。アヴロ・チューダーとヴィッカースVC.1バイキングにロールス・ロイスのネネネターボジェットが搭載されていました。それは以前にも飛行していましたが、実験的なモデルでした。このジェット機は、イギリスのハートフォードシャーにあるハットフィールド飛行場の本社で、デ・ハビランド社によって製造されました。プロトタイプは1949年7月27日に初飛行しました。空力的にクリーンなデザインで、4基のデ・ハビランド・ゴースト・ターボジェット・エンジンを主翼に搭載していました。胴体は加圧されていました。ジェットには大きな四角い窓がありました。1952年のデビュー時には商業的成功の兆しを見せました。

初代コメットは、後のボーイング737-100型機とほぼ同じ長さでした。より快適な環境で、より少ない人数を運ぶことができました。当時としては、比較的静かな客室を提供していました。コメットにはエリザベス女王、母王妃、マーガレット王女のような乗客がいました。コメットの飛行は他の先進的な航空機よりも速かった。1953年8月、BOACはコメットによるロンドンから東京への9便のフライトを36時間にわたって予定していました。他の航空機は86時間以上かかった。サウジアラビアのサウード・ビン・アブドゥル・アジズ国王専用に特別注文されたコメットは、「世界初のエグゼクティブジェット機」と評されました。

1954年、コメットは飛行中の事故で3機が故障するなどの問題を抱え始めました。就役中、コメットは13回の致命的な墜落事故に巻き込まれ、426人の死者を出した。1954年1月10日、初号機が空中分解して地中海に墜落。乗員35名全員が死亡した。1954年4月8日、南アフリカ航空にチャーターしていたコメットがナポリ近郊の地中海に墜落。乗員全員が死亡した。

コメットはサービスから取り外され、原因を発見するためにテストされました。四角い窓の角に危険な応力がかかるなどの設計上の欠陥が指摘されました。その結果、コメットは2型、3型、そして1958年には4型に再設計されました。しかしその間、他の航空機設計者は独自のジェット機、1957年にはボーイング707、1960年にはダグラスDC-8を開発しました。アメリカンジェット機はコメットよりも大型で、高速で、航続距離が長く、費用対効果に優れていました。1960年、イギリス航空宇宙産業の統合の一環として、デハビランドはホーカー・シドリーに買収されました。航空作家のビル・ウィズンは、コメットは「限界を超えた『最先端』を押し出した」と結論づけています。現存する唯一の完全なコメット1は、RAFコスフォード博物館に展示されています。

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