ペンシルバニア州タワー聖書・トラクト協会を見る

ペンシルバニア州のウォッチ・タワー聖書・トラクト協会は,エホバの証人が宗教を組織し,公式の信条リストを決定するために世界中で使用している主要な法的機関です。エホバの証人の会員は,通常,「ソサエティ」と呼んでいます。エホバの証人の本部はアメリカのニューヨーク州ブルックリンにあり,その規則では300人から500人の会員しか認められていません。そのすべての会員は,「成熟した,活動的で忠実な」男性エホバの証人でなければなりません。

伝道師のチャールズ・テーズ・ラッセルが、1881年にザイオンの時計塔トラクト協会として、宗教的なパンフレットを人々と共有できるように組織を立ち上げました。1896年、その名前はウォッチタワー聖書トラクト協会に変更されました。1916年にラッセルが亡くなると,協会の役員と後任のジョセフ・フランクリン・ラザフォードとの間で争いが起こりました。争いは非常に険悪なものとなり、国際聖書学徒と呼ばれたラッセルに従っていた多くの人たちが去っていき、他の宗教団体を立ち上げました。しかし、ラザフォードは協会の会長として残り、1931年には世界中の聖書学生団体はエホバの証人と名を変えました。1955年には、法人は再びペンシルバニア州ウォッチタワー聖書・トラクト協会に名称を変更した。1976年からは,エホバの証人の統治機関がウォッチタワー協会のすべての決定と活動を管理するようになりました。

歴史

ザイオン時計塔トラクト協会は、1881年2月16日にペンシルバニア州ピッツバーグで、神と聖書について書かれたパンフレットの印刷と共有を組織するために始まりました。ピッツバーグの実業家ウィリアム・ヘンリー・コンリーが初代会長を務め、ラッセルが幹事兼会計係を務めました。主な出版物は、1879年にラッセルが創刊した聖書をベースにした雑誌『シオンの見張り台』と『キリストの現存のヘラルド』でした。1884年12月15日、協会は正式に登録され、ラッセルが会長となりました。ラッセルはその定款、つまり目的の声明を書き、「聖書、書籍、論文、パンフレット、その他の聖書文献の出版と配布によって聖書を教え、人々のために無料の口頭講話を提供することによって、男女の精神的、道徳的、宗教的な向上を図る」ことを目的としていると説明しました。

10ドル以上の寄付をした人は誰でもウォッチタワー・ソサエティのメンバーであり、会議で投票できると言われていましたが、ラッセルは、ウォッチタワー・ソサエティが何をするかを決めるのは、彼と妻のマリアの2人だけだと説明していました。ラッセルは雑誌の中で、ウォッチタワー協会は「宗教団体」ではなく、公式な信条を持たない単なるビジネス組織であると説明しています。

1900年には、英国に最初の海外支部を開設しました。1903年にはドイツに、1904年にはオーストラリアにも支部が開設されました。1909年にはブルックリンに不動産を購入し、本部とスタッフをそこに移しました。

1916年にラッセルが死去した後、時計塔協会の弁護士ジョセフ・フランクリン・ラザフォードが次期会長に選ばれた。しかし数ヶ月もしないうちに、7人の理事のほとんどが、ラザフォードが独裁者のような振る舞いをしていて情報を共有していないと不満を口にするようになった。大喧嘩が勃発し、ラザフォードは彼を批判した4人の理事に「もう理事会にはいない」と伝えた。1917年6月、同協会は『完成された謎』という本を出版し、ラッセルの聖書研究書シリーズの最後の一冊だと述べた。この本では、カトリック教会とプロテスタント教会の指導者について非常に強い発言をし、彼らが第一次世界大戦に参加したことは間違っていると述べていました。その結果、ウォッチタワー協会の会長と理事は、1917年のスパイ活動法に基づいて裏切り者として投獄されましたが、後に出所が許され、政府は告訴を取り下げました。

それまでは、世界中の聖書学生の各会衆は、全員がラッセルの本を学び、彼の教えに従っていましたが、それぞれが独自の決定をしていました。しかし、ラザフォードは、彼ら全員が全く同じ信念を持ち、同じように信徒を運営することを決めました。彼は、彼らはウォッチタワー協会のニューヨーク本部が彼らに言ったことに従わなければならないと彼らに言った。各会衆の中に理事が置かれ、一年後には会員全員が毎週どのような説教をしたかを報告書に書くように言われました。1922年9月にオハイオ州シーダーポイントで開かれた国際会議で、ラザフォードは聖書学生の最も重要な仕事は、人々の家を訪問して聖書について教えることであると教え始めました。ウォッチ・タワー・ソサエティの本は、神について書くときに「エホバ」という名前をより頻繁に使うようになり、1931年にラザフォードはこの宗教を「エホバの証人」と呼ぶことを決定しました。

1942年にラザフォードが亡くなると、ネイサン・H・クノールが新しい会長になりました。2年後、彼は憲章の文言を変更しました。それによると、この協会の主な目的は、すべての国の人々に神の国について説教することと、それを学ぶのに役立つ聖書やその他の本や雑誌を印刷して共有することでした。また、誰が会員になれるかについての規則も変更され、最大500人の男性のみが参加できるようになり、その男性は社会の指導者によって選ばれました。クノールは1977年に亡くなり、それ以降の会長はフレデリック・W・フランツ、ミルトン・G・ヘンシェル、ドン・A・アダムスとなっている。

チャールズ・テーズ・ラッセル
チャールズ・テーズ・ラッセル

それは何をするのか

ウォッチタワー・ソサエティは、宗教書、雑誌、聖書の大手出版社です。1979年までには、世界中に39の印刷所を持っていました。1990年には、1年間で6億9600万部の雑誌『ウォッチタワー』と『アウェイク!』を印刷し、さらにエホバの証人によってドア・ツー・ドアで提供されている35,811,000点の文献を世界中で印刷したと報告されています。2012年には,同協会は毎月4,100万部以上の雑誌を印刷していると述べています。

ニューヨークの本部と世界各地の支部には約2万人の労働者がおり、スタッフは従業員ではなくボランティアだという。労働者は月給が少なく、食事や宿泊施設は協会が提供しています。ブルックリン本部の「ベテル家」には、美容師、歯医者、医者、家政婦、大工などのほか、個人の電化製品や時計、靴、衣類などを無償で修理する店もある。

同協会は財務的な数字を公表していませんが、2011年には、専任の説教者や海外出張者のケアに1億7300万ドル以上を費やしたと発表しています。その資金のほとんどは、雑誌を手にする際に人々から寄せられた寄付金であり、そのほとんどが説教活動に使われています。

歴代大統領

名前

生年月日

亡くなった日

開始

終了

ウィリアム・ヘンリー・コンリー

天保十一年六月十一日

明治三十二年七月二十五日

明治十六年二月十六日

1884年12月

法人化しました。

チャールズ・テーズ・ラッセル

嘉永元年(1852年)2月16日

大正15年10月31日

明治17年12月15日

大正15年10月31日

ジョセフ・フランクリン・ラザフォード

1869年11月8日

昭和17年1月8日

大正6年1月6日

昭和17年1月8日

ネイサン・ホーマー・クノール

明治三十五年四月二十三日

昭和52年6月8日

昭和17年1月13日

昭和52年6月8日

フレデリック・ウィリアム・フランツ

明治26年9月12日

1992年12月22日

昭和52年6月22日

1992年12月22日

ミルトン・ジョージ・ヘンシェル

大正9年8月9日

2003年3月22日

平成4年12月30日

2000年10月7日

ドン・オールデン・アダムス

1925

2000年10月7日

2014

ロバート・シーランコ

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2014

げんざい

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