M・ヴァルデマールの事件の真相

"The Facts in the Case of M. Valdemar "は、エドガー・アラン・ポーの短編小説である。1845年に発表された。この物語は、瀕死の状態で魅了された男が、トランス状態が解除されると体が崩壊してしまうというものである。ポーがこの物語を書くきっかけとなったのは、魅了された患者に施された手術の描写を読んだ後だった。この物語は血みどろの描写が多く、ポーは医学書を研究していたと推測される。「ヴァルデマール」は映画化、ラジオドラマ化されている。

ハリー・クラークによるイラスト、1919年Zoom
ハリー・クラークによるイラスト、1919年

プロット

語り手は病気の友人ヴァルデマールを魅惑する。ヴァルデマールは、まず自分が死ぬと報告し、次に自分が死んだと報告する。語り手は彼を7ヶ月間催眠状態にしておく。この間、ヴァルデマールは脈も心拍も呼吸もない。彼の皮膚は冷たく青白い。最後に、語り手は彼を起こそうとする。ヴァルデマールの腫れ上がった黒い舌は、眠りに戻るか、完全に目覚めさせろと懇願する。彼は「死んだ!死んだ!」と何度も叫ぶ。語り手はヴァルデマールをトランス状態から解放すると、彼の体はたちまち崩壊して、"ほとんど液体のような、憎むべき腐敗の塊 "になってしまう。


出版履歴

ポーがヴァルデマールを書く気になったのは、魅了された患者の手術についての手紙を読んだ後だった。この物語は、1845年12月にニューヨークの2つの雑誌に掲載された。1つは「M.ヴァルデマールの事件の事実」という題名で。イギリスでは、最初は「Mesmerism in Articulo Mortis」、後に「The Last Days of M. Valdemar」として出版された。

スタイル

ポーは「ヴァルデマール」において、詳細な描写と高いレベルの血みどろの表現を用いている。彼は医学書を研究していたのかもしれない。例えば、ヴァルデマールの目からは「黄色い液体が大量に流れ出ている」のである。この物語のイメージは、最後の行に集約されている。「彼の体全体が一度に-一分の間に、あるいはもっと短い間に、私の手の中で縮み、砕け、絶対的に腐り落ちてしまったのだ。ベッドの上、あの一同の前に、ほとんど液体のような、憎むべき腐敗の塊が横たわっていた」。この嫌なイメージは、おそらくH・P・ラヴクラフトを含む後の小説にインスピレーションを与えたのだろう。この最後のセリフは、ポーの作品の中で最も力強く効果的な瞬間の一つを構成しており、衝撃、嫌悪、不安を一つの瞬間に組み込んでいる。この結末は、死に対する力を手に入れようとする試みは、恐ろしい結果を招き、それゆえに最終的には失敗することを表している。

適応症

映画化では、ロジャー・コーマン監督の『怪談』(1962年)、ジョージ・A・ロメロ監督の『邪眼』(1990年)の一部がある。"Edgar Allan Poe's Valdemar" (2000)はNational Public Radioのためにドラマ化されたものである。


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