バージェス頁岩

ブリティッシュコロンビア州ロッキー山脈にあるバージェス頁岩層は、世界で最も有名な化石畑のひとつ。化石の柔らかい部分が例外的に保存されていることで有名です。それは〜5億500万年前(中カンブリア紀)のもので、最も古い軟部化石層の一つです。

この岩盤単位は黒頁岩で、余湖国立公園内の野原町付近の多くの地域に分布しています。

バージェス頁岩は古生物学者チャールズ・ドゥーリトル・ウォルコットによって1909年、シーズン中のフィールドワークの終わりに発見された。ウォルコットは1910年に息子たちと一緒に戻り、フォッシル・リッジの脇腹に採石場を設けた。化石が軟体であることと、科学にとって新しい生物の範囲であることから、1924年までほぼ毎年この採石場に戻ってきました。74歳のこの時点で、彼は65,000以上の標本を収集していました。

化石を記述することは、ウォルコットが1927年に亡くなるまで追求した膨大な作業であり、21世紀になっても続いています。ウォルコットは、当時の科学者の意見に導かれて、すべての化石を生きている分類群に分類しようとしました。その結果、当時は化石は単なる珍品とみなされていました。1962年になってから、アルベルト・シモネッタによって初めて化石の再調査が試みられました。これにより、科学者たちはウォルコットがバージェス頁岩で利用可能な情報の表面をかろうじて掻い摘んだに過ぎないことを認識するようになりました。

第二の採石場(同じ地層にある)が開設されました。バージェス頁岩の徹底的な再評価により、動物相がウォルコットの認識よりもはるかに多様で珍しいことが明らかになりました。現在、ロイヤル・オンタリオ博物館は、15万点以上の標本を有する世界最大のバージェス頁岩のコレクションを有しています。多くの動物は、奇妙な解剖学的特徴を持ち、他の既知の動物とわずかに似ているだけであった。例えば、5つの目と掃除機のホースのような鼻を持つオパビニア(Opabinia)、ネクトカリス(Nectocaris)ハルシゲニア(Hallucigenia)などです。この最後のものは、元々は逆さにして背骨の上を歩いていたものを復元したものである。

バージェス頁岩は1980年にユネスコの世界遺産に指定されました。

バージェス頁岩生物の中で最も豊富なマレーラ
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バージェス頁岩に豊富に生息する軟体動物のオットーイア
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アノマロカリスの 最初の完全な化石の発見
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