ハルキゲニア

Hallucigeniaはカナダのブリティッシュコロンビア州の中カンブリア紀バージェス頁岩層で化石として発見された絶滅した動物属である。別の種は中国の下カンブリア紀の茂天山頁岩層で発見されている。

Hallucigeniaは、スティーブン-ジェイ-グールドによって、任意の生物種とは無関係であると考えられていたが、ほとんどの古生物学者は今、種が現代節足動物の親戚であるベルベットワームだったと信じています。

同時代のAysheaiaとは異なり、Hallucigeniaは現代のOnychophoraにはほとんど似ていない。細長い足と爪のある足は、爪甲骨の対になっている爪甲骨の足にはほとんど似ていない。棘が何でできていたのか、そしてどれだけの「保護」を提供していたのかは不明である。30以上の標本(それぞれの標本には7対のかなり長くて柔軟な脚があると考えられている)が、なぜ一対の脚の例を一例も示さないのかを説明するのは容易ではない。しかし、少なくともこの動物のこの復元は、もっともらしく歩くことができ、棘は合理的な目的を果たしている。カナダ地質調査所のウェブサイトでは、この復元標本の写真と実際の化石の写真を見ることができる。



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