カンブリア紀

カンブリア紀は古生代の最初の地質学的期間である。5億4100万年前から4億8540万年前まで続いた。その前にエディアカラン紀が来て、その後にオルドビス紀が来ました。

生物学者は、カンブリア紀の動物の柔らかい部分についてかなり多くのことを学んできました。これは、生物の柔らかい部分や、より抵抗力のある殻が保存されている場所が発見されているからです。このことは、カンブリア紀の生物相に関する私たちの理解が、後の時代の生物相よりも優れていることを意味しています。

地球の生命はカンブリア紀の間に大きく変化しました。カンブリア紀以前の生命は、小さくて単純なものがほとんどでした。原生代には複雑な生物(メタゾア)が進化しました。しかし、カンブリア紀には、炭酸塩鉱物を殻に使う生物もいたので、化石になりうる硬い部分を持っていました。カンブリア紀には様々な種類の生物がいました。この生物の多様性の増加は比較的急速で、カンブリア爆発と呼ばれています。この適応的な放射によって、系統と呼ばれる動物の主要なグループの最初のメンバーが生まれました。

この新しい生命のほとんどは海にありました。陸上には微生物の層以外にはほとんど生命はいませんでした。いくつかの大陸の近くに浅い海がありましたが、それはパンノティアと呼ばれる超大陸が細かく分裂したからです。海は暖かく、北極と南極には氷がありませんでした。カンブリア紀の初めに、硬い殻を持った動物が初めてたくさん出てきました。

このマレラの標本は、バージェス頁岩のラガースト層からの化石がいかに明瞭で詳細なものであるかを示しています。
このマレラの標本は、バージェス頁岩のラガースト層からの化石がいかに明瞭で詳細なものであるかを示しています。

ディッキンソニア 、エディアカランの動物で、キルティングのような外見をしています。
ディッキンソニア 、エディアカランの動物で、キルティングのような外見をしています。

化石化した三葉虫。バージェス頁岩から採取されたOlenoides serratusの標本で、触角と脚の「柔らかい部分」が保存されている。
化石化した三葉虫。バージェス頁岩から採取されたOlenoides serratusの標本で、触角と脚の「柔らかい部分」が保存されている。

化石

カンブリア紀の化石は、柔らかい部分が消えてしまうほとんどの化石とは異なり、柔らかい部分がどのようなものであったかがわかることがあります。カナダのオンタリオ州にあるバージェス・シェール(Burgess Shale)の化石は、柔らかい部分を持つ化石の例です。ここでは、カンブリア紀に最初に現れた生命体を、古いものから順にご紹介します。

  • 約5億8千万年前のエディアカラン期の最初のクニダリア、そして確率の高いアネロイド。
  • 約5億3,700万年前の最初の軟体動物や腕足類を含む小さな棚状の化石(SSF)。
  • 最初の三葉虫、約5億2600万年前。
  • 最初の棘皮動物、約5億2,200万年前。
  • 最初の甲殻類、約5億1000万年前。

化石がどの化石に分類されるべきかは、必ずしも明確ではありません。そのため、発見されてから何年も経った今でも議論されている化石もあります。

カンブリア紀の間に海底がどのように変化したかを示しています。
カンブリア紀の間に海底がどのように変化したかを示しています。

海底の変化

カンブリア紀の初期には、それ以前の動物(エディアカラン生物相)が絶滅していた可能性があります。これらの古い生物は、海底に潜り込んだ新しいタイプの生物の影響を受けていたようです。これは、古いタイプの生物の生活条件を変えた。海底を覆っていたバクテリアや藻類のマットが侵食されたのでしょう。この頃、私たちは多くの植物の最初の例を発見しました。また、当時陸上にあったものにも化石の痕跡がありますので、カンブリア紀の生物の中には水域を離れたものもあったのかもしれません。



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