古生物学

古生物または古生物学とは、生物の化石とその系統(進化の関係)を研究する学問である。これは、動物学、植物学、歴史地質学などの基礎科学に依存しています。古生物学という用語は、問題となっているグループの古生態を調査する研究であることを意味します。

古生類学では、化石の記録がある植物進化を研究しています。古植物学では、植物の化石が研究されています。歴史地質学では、岩石層の形成、配列、年代測定から過去の環境についての情報を得ることができます。

化石とは、1万年以上前の生命体で、現在研究できるあらゆる形で保存されているものを指します。化石の記録は常に不完全であり、後になって発見されたものがそのグループの生存期間を延長することもあります。ラザロ分類群の項を参照。

古生物学者の中には、顕微鏡がないと見えないほど小さい生物である微生物の化石を研究する人もいれば、巨大な恐竜の化石を研究する人もいます。

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