デウスエクスマキナ

デウスエクスマキナは、古代ギリシャ語のフレーズἀπὸμηχανῆς θεόςのラテン語版です。

機械から来た神」という意味のフレーズ。古代ギリシャの演劇に由来しています。神々をワイヤーで舞台に届けるためのクレーンのようなものを持っていたそうです。

拡張すると、この用語は、一見不可能に見える問題が、通常の論理に従わない手段によって突然解決されるようなプロットの仕掛けを意味します。

例えば、エウリピデスの劇「アルケスティス」では、ヒロインは夫であるアドメトゥスの命を救うために、自分の命を捨てることに同意します。最後にヘラクレスが現れ、アルケスティスを死から奪い取り、アルケスティスとアドメトゥスを復活させます。より頻繁に引用される例としては、エウリピデスの「メデア」があります。この中では、デウス・エクス・マキナが、(人や赤ん坊を殺した)メデアを夫のジェイソンからアテネの安全で文明的な場所に連れて行くために使用されています。

アリストテレスは『詩学』の中でこの装置を批判した。彼は、プロットの解決は劇の論理に従うべきだと主張した。それは、その論理の外にある何かから来るべきではない。

"プロットの解決策は...プロットそのものの結果として生まれるべきであり、メデアイリアスの中の家に帰るという一節のように、策略からではないことは明らかです。策略は、人間の知識を超えた以前の出来事や、予言や発表が必要な後の出来事など、ドラマの外の事柄に使われなければなりません。そうでなければ、ソフォクレスの『オイディプス』のように、悲劇の外にあるべきである。

現代の映画や小説でも、同じようなドラマティックな仕掛けの例はたくさんある。例えば、H.G.ウェルズの『世界の戦争』では、地球を攻撃しているエイリアンが突然バクテリアによって殺されます。映画『モンティ・パイソンと聖杯』では、主人公たちがかろうじてアニメ化されたモンスターから脱出したときに、アニメーターが映画のアニメーションを終える前に心臓発作で死亡したために、このプロットデバイスをからかうようにしています。怪物は映画のアニメーションシーンにしか存在しなかったので、アニメーターの死によって怪物は映画から完全に消えてしまいました。

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