恐竜

恐竜(「恐ろしいトカゲ」の意味)は、グループを変化させた爬虫類である。彼らは中生代の陸上動物を支配していました。恐竜の500以上の異なる属が知られています。恐竜の化石は、すべての大陸でアーキオサウルスが発見されており、今でも頻繁に新しい発見があります。

恐竜は約2億3000万年前の三畳紀後期に出現した。恐竜の化石の最古の日付はウタラプトルのもので、231.4から228マイアです。ジュラ紀初期までには、彼らは陸上脊椎動物のトップであり、陸上のほとんどの環境を支配していました。彼らは6600万年前の突然のK/T絶滅イベントまで続いた。

化石の記録から、我々は鳥が生きている羽毛恐竜であることを知っています。彼らは、後期ジュラ紀の間に最も初期のtheropodsから進化しまし。そして、彼らは現在まで生き残るために恐竜の唯一の行であった。

恐竜には、彼らを成功させるのに役立つ適応能力がありました。最初に知られている恐竜は、二本足で歩く小さな捕食者でした。その子孫はすべて、体の下に足をつけて直立した姿勢をとっていました。これが彼らのライフスタイル全体を変えたのです。他にも特徴がありました。小型の恐竜のほとんどは羽毛を持っていて、おそらく温血だったのでしょう。そのため、現代の爬虫類よりも代謝が高く、活動的だったのでしょう。社会的な相互作用、群れで生活し、協力して生活していた可能性が非常に高いと思われます。

最初の化石が恐竜として認識されたのは19世紀初頭のことです。彼らの骨の中には、もっと前に発見されたものもありましたが、理解されていませんでした。ウィリアム・バックランド、ギデオン・マンテル、リチャード・オーウェンは、これらの骨が特殊な動物のグループであることを見抜いた科学者でした。恐竜は今では世界中の博物館で主要な観光スポットとなっています。彼らは人気のある文化の一部となっています。ベストセラーになった本や映画もたくさんあります。新しい発見がメディアで報道されています。

恐竜の進化
恐竜の進化

恐竜の種類

恐竜は、その頭蓋骨と骨格の中にある少なくとも21の特徴によって統一されています。これらの共通の特徴(「シナポモルフィー」と呼ばれる)が、古生物学者が恐竜が共通の起源を持っていたと確信している理由です。

しかし、はっきりとした恐竜の化石出てきた時(上三畳紀の初期)には、すでにサウリシア属とオルニシア属に分裂していた。ザウリシャはアルコサウルスの祖先から受け継いだ股関節の配列を維持しており、オルニシャは股関節の構造を変更している。

A.初期のザウルス類であるエオラプトル、原始的な鳥獣類であるBレソトサウルス
C サウリッシュ骨盤(
ザウルスDレソトサウルス骨盤

恐竜分類

以下は、中生代の恐竜種のリストを基に、進化に基づいた恐竜群の簡略化されたリストである。隣に短剣(†)があるグループには、生きているメンバーはいません。

  • 恐竜目

·         蜥蜴足類

·         獣脚

·         エレラサウリア(初期二足歩行肉食獣

·         コエロフィソイドア(小型の初期三脚類。

·         ディロフォサウルス科

·         ケラトサウルス(一般的には精巧な角を持つ、白亜紀の南方の支配的な肉食動物。

·         テタンウラ

·         メガロサウロイド亜

·         カルノサウルス

·         コエルロサウルスるい

·         コンプソグナガエル科

·         ティラノサウルス

·         オーニトミモサウリア(「ダチョウに擬態した」という意味。

·         アルバレスザウロイドア

·         マニラプトーラ

·         テリツィノサウルス

·         オビラプトルサウルス症(ほとんど歯がない。

·         アーキオプテリガエル科

·         ダイノニチョーサウリア(小型~中型の鳥類のようなもので、特徴的な足指の爪がある。

·         竜目

·         スカンゾリオペリカエルか

·         †オキナワアビか

·         コンフシアトルニス科

·         エナンティオルニテス

·         エオルニス

·         ヤノルニスもく

·         ヘスペローニテス

·         アベス

·         サウロポドモルファ

·         グアイバサウルス科

·         プラテオサウルス

·         リオジャサウルス科

·         マソスポンディルか

·         サウロポダ(非常に大きくて重い。

·         柱足動物科

·         真サウロ脚類

·         ケティサウルス

·         ツリサウルスるい

·         ネオサウロ足類

·         複葉 (頭蓋骨と尾は細長く、歯は典型的に細長くて鉛筆状)

·         マクロナリア(箱状の頭蓋骨、スプーン状または鉛筆状の歯

·         ブラキオサウルス

·         タイタノサウルス (多様性に富み、がっしりしていて、腰が広い。)

·         オーニシア(「鳥を抱く」。

·         ヘテロドンサウルス

·         サイレオフォラ(装甲恐竜、主に四足類

·         アンキロサウルス亜種(主甲冑としての翼。

·         ステゴサウルス(主鎧としてのトゲとプレート

·         ネオニシシア(「新オルニシシア人

·         オルニトープダ(大小様々な大きさの二足歩行と四足歩行

·         マルギノセファリア (頭蓋骨に骨でできたドーム状のものが生えていた)

·         ぱちけいふとうろうるい

·         ケラトピア(フリルのある四足類。

ハウススズメは、最も一般的な生きているtheropodsの一つです。
ハウススズメは、最も一般的な生きているtheropodsの一つです。

ベロキラプトル とデイノニーカスの両方を含む完全羽毛恐竜の一族、ドロマエサウルスの多くのサイズ比較。
ベロキラプトル とデイノニーカスの両方を含む完全羽毛恐竜の一族、ドロマエサウルスの多くのサイズ比較。

人間と比較した最大のサウロ脚類の大きさの違い
人間と比較した最大のサウロ脚類の大きさの違い

いろいろな鳥足恐竜
いろいろな鳥足恐竜

恐竜の起源と進化

アルコサウルス

アルコサウルスは、ワニに関係するものと恐竜に関係するものの2つの大きく分けて進化しました。

    • Pseudosuchiaクロコダイルとその近縁種の群。
    • Avemetatarsalia: 恐竜、翼竜、鳥類、親類の群。
      • アファノサウルス
      • Ornithodira:翼竜類・恐竜類の仲間。

最古の恐竜

最初に知られていた恐竜は、体長1~2メートルの二足歩行の捕食動物でした。

最古の恐竜の化石には、サウリッシュ(「トカゲに乗った」恐竜)のサトゥルナリア 232-225 ミヤ、エレラサウルス 230-220 ミヤ、サウリコサウルス 230-225 ミヤ、エオラプト 231.4 ミヤ、アルウォークリア 230-220 ミヤが確認されています。サトゥルナリアは基底サウリッシュ類か原足類である可能性がある。他のものは基底サウリッシュ類である。

最古のオルニチシア系(「鳥に抱かれた」恐竜)の中では、ピサノサウルスが230-220 myaである。レソトサウルスは199-189 myaのものだが、骨格の特徴から、少なくともピサノサウルスと同じくらい早くオルニチシア系から分岐していたことが示唆される。

初期のサウリシ類は初期のオルニシ類に似ているが、現代のワニとは異なる。サウリッシュ類は、骨盤内の骨の先祖代々の構成を維持している点でオルニシア類とは異なる(上の図に示す)。もう一つの違いは頭蓋骨にあり、オルニシアの上顎の頭蓋骨はより固く、下顎をつなぐ関節はより柔軟性があります。これらの特徴は草食への適応であり、言い換えれば、野菜を挽くのに役立っていたのです。

初期型のエレラサウルス(大)、エオラプトル(小)、プラタザウルスの頭蓋骨
初期型のエレラサウルス(大)、エオラプトル(小)、プラタザウルスの頭蓋骨

適応型放射線

恐竜は変化に富んだ動物の集団でした。適応的な放射線によって、恐竜は多くの生態学的なニッチで生活することができました。古生物学者は、500以上の異なる属と1,000種以上の恐竜を確認しています。その子孫である鳥類は9,000種にものぼり、陸上脊椎動物の中で最も多様性に富んだグループとなっています。

最大の恐竜は、アパトサウルスやブラキオサウルスなどの草食動物(植物を食べる動物)でした。彼らはこれまで乾燥した土地を歩くために最大の動物だった。イグアノドンのような他の植物食者は、彼らが肉食者を撃退するために、特別な武器を持っていた。例えば、トリケラトプスは頭の盾に3本の角を持っていたし、アンキロサウルスは骨付きの板で覆われていたし、ステゴサウルスは尻尾にトゲを持っていた。

肉食動物は二足歩行(後ろ足で歩く)をしていましたが、私たちのようにはいきませんでした。体はより水平に向かっていて、尻尾でバランスをとっていました。ティラノサウルス、アロサウルス、スピノサウルスのように非常に大きいものもあれば、コンプソグナトゥスのように小さいものもあります。鳥に進化したかもしれないのは、もっと小さいサイズの肉食動物だったのです。最初の化石鳥であるアルキオプテリクスは、恐竜によく似た骨格を持っていました。

生活スタイル

ロコモーション

恐竜は原始的には二足歩行で、その祖先は小型の二足歩行のアルコサウルスであると考えられています。初期の恐竜属エオラプトルが2億3,140万年前であることは重要な意味を持ちます。エオラプトルは、おそらくすべての恐竜の共通の祖先に似ており、その特徴は、初期の恐竜が小型の二足歩行の捕食者であったことを示唆しています。三畳紀中期の地層から恐竜以前の原始的なタイプが発見されたことは、この見解を裏付けています。彼らの化石の分析は、その動物が実際に小型の二足歩行の捕食者であったことを示唆しています。

4本足の体勢に戻った恐竜たちは 4本の足をすべて体の下に置いていましたこれは、トカゲのようにのびのびとした足よりもはるかに効率的です。

大型のサウロポッドは、柱のような脚がなければ、ここまでの大きさには到達できなかった。恐竜の動きのメカニズムについて、私たちが知っていることを調査したレビューです。

温かい血の通った

1960年代になって、小型の恐竜は温血種である可能性があることが明らかになり、見方が大きく変わりました。全ての恐竜が温血だったのか、それとも全ての恐竜が温血だったのかという疑問は、未だに解決されていません。

現在では(中国で発見された化石から:Jehol biotaを参照のこと)、小型火竜脚類が羽毛を持っていたことが確実になってきています。これは、彼らが温血種であり、鳥類の起源は、小型のTheropodsの一族にたどることができるという考えとよく一致しています。

活動内容

温血動物は代謝率が高い(食べ物を早く使い切る)。暖房を環境に依存している動物よりも、彼らの方がより活発に、より長く活動することができます。そのため、羽毛で絶縁された温血恐竜は、それまで考えられていたよりも活動的で知的で、より速く走ることができるという考えにつながったのです。

主流の古生物学者は、小型の三脚類については、この見解に従ってきたが、大型の草食動物については、この見解に従ってこなかった。ステゴサウルスの脳の大きさがクルミの実くらいの大きさだったことがわかっているので、その知能は限られていたと考えるのが妥当でしょう。

制限事項

長い年月をかけて大成功を収めたにもかかわらず、恐竜には進化しなかった生活様式がありました。スピノサウルスは半水生だったが、多くの哺乳類がそうであるように、誰もが完全に水の中で生活するために進化しませんでした。彼らは小さな陸上のニッチを支配したことはありません。中生代を通じてすべてのほとんどの小型脊椎動物は、哺乳類やトカゲだった。

股関節と後肢の姿勢
股関節と後肢の姿勢

絶滅

白亜紀末期の絶滅は、大規模な小惑星隕石の衝突(チクスルブ衝突のような)や火山活動の増加など、1つ以上の壊滅的な出来事によって引き起こされました。

インドのデカン・トラップのようないくつかの衝突クレーターや大規模な火山活動は、絶滅イベントのおおよその時期にまで遡ることができます。これらの地質学的事象は、日照量を減らし、光合成を妨げ、地球の生態系に大規模な混乱をもたらした可能性があります。

大絶滅イベントを生き残った陸生恐竜はいたのだろうか?K/T絶滅イベントよりも約4万年後のヘル・クリーク層で、いくつかの化石が発見されています。多くの科学者は、「旧新世の恐竜」は、再加工されたもの、つまり、元の場所から流されて、はるかに後の堆積物に再埋まったものと見なしています。K/T境界線の上で見つかった関連する骨格(例えば、同じ個体から複数の骨が見つかった)があれば説得力があるが、そのような発見は報告されていない。

アルバータ州ドラムヘラー近郊のバッドランズ侵食により粘土岩のK/T境界が露出しています。
アルバータ州ドラムヘラー近郊のバッドランズ侵食により粘土岩のK/T境界が露出しています。

フィクションの中の恐竜

"...ドラゴンは、その
スライムの中でお互いを引き裂く"
テニソン追悼の言葉」 1849年

恐竜に関する本は、特に子供たちに人気がありますが、大人もこの種の本を楽しんでいます。エドワード朝時代には、アーサー・コナン・ドイルが「失われた世界」と呼ばれる、恐竜で埋め尽くされた高原を題材にした小説を書いています。

1990年のジュラシック・パークは、1993年に同名の映画が公開されると、恐竜の大衆文化に新たな局面をもたらしました。

関連ページ

  • 恐竜の一覧
  • 恐竜の脳と知能
  • ダイノ鳥」については、鳥類の起源を参照してください。
  • K/T全滅事象
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