七福神

七福神(しちふくじん七福神)は、英語で七福神と呼ばれ、日本の神話や民間伝承に登場する七福神のことを指します。七福神は根付彫刻の題材にもなっています。

それぞれに伝統的な特徴があります。

  1. 漁師や商人の神様で、タラスズキを持っている姿がよく見られます。
  2. 富と商売と貿易の神様である大黒天。恵比寿と大黒天は対になっていることが多く、小さな小売店の壁に彫刻やお面として飾られています。
  3. 毘沙門天、武士の神。
  4. 知識・芸術・美の女神、特に音楽を司る弁財天。
  5. 福禄寿(ふくろくじゅ) 幸福・富・長寿の神様。
  6. 豊かさと健康を司る太っ腹で幸せな神様、ホテイ。
  7. 長寿の神、十郎神(ガマ)。

日本神話には中国から伝来した人物が多く(インドから中国に入ってきたものもある)、恵比寿を除く七福神はすべて中国から伝来したものである。また、十両神の代わりに吉祥天(吉祥天)が七福神と一緒に描かれることもある。

七福神は宝船(宝船)に乗っている姿がよく描かれています。七福神はお正月に街にやってきて、立派な人たちに素敵な贈り物を配るという言い伝えがあります。宝船と書かれた赤い封筒にはお金が入っていて、お正月頃になると子供たちが受け取ることが多いようです。宝船とその乗客は、美術館の壁やかわいい風刺画など、さまざまな場所でアートとして描かれています。

左から宝永、十両神、福禄寿、毘沙門天、弁財天、大黒天、恵比寿。
左から宝永、十両神、福禄寿、毘沙門天、弁財天、大黒天、恵比寿。

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