木綿

綿は、綿花種から生えてくる天然の柔らかい繊維です。繊維は髪の毛のような細長い繊維です)この繊維を植物から採取した後、綿糸を紡ぎます。この綿糸を布にすることができます。この布は、人の服を作るのに使われたり、いろいろなものに使われます。人は、特に暑い時期には綿のを着ることが多いです。包帯はたいてい綿です。

綿花植物には様々な種類があります。熱帯や亜熱帯に自生している綿花植物もあります。このようにして綿花が発見されたのは、何年も前のことです。布を作るために集められた綿花のほとんどは、綿花農園で栽培された作物から作られています。綿はアフリカ、アジア、ヨーロッパオーストラリア、アメリカ大陸で栽培されています。綿は自分の体重の24~27まで水に浸かる(吸水性が非常に高い)。綿花の植物のすべての部分が有用です。

コットンはアオイ科の植物で、繊細で可憐な花を咲かせます。アオイ科の他の植物には、葵やハイビスカスなどがあり、世界中の庭を明るくするために使われています。綿花の繊維は、綿花の種子の周りに形成されています。この繊維は、種子を風に乗って長距離に運ぶのに役立ち、赤ちゃん植物が遠くまで育つようにしてくれます。初期の人類は、この柔らかくてふわふわした繊維が織物に適していることに気付き、ふわふわしていて紡績しやすい品種を選んで綿花の品種改良を始めました。

綿花は、人類が栽培している最も古い繊維の一つで、遺跡からは7,000年以上前の綿花の痕跡が発見されています。また、綿は天然繊維の中でも最も利用されている繊維の一つであり、消費者は様々な目的で綿を身につけ、使用しています。世界中で何百万エーカーもの土地が綿花の生産に費やされており、繊維が長く滑らかな新世界綿花から、短くて粗い旧世界綿花まで、様々な種類の綿花が生産されています。

収穫後の綿花は、種を取り除くために櫛で梳かなければなりません。これは産業革命が起こり、コットンジンが発明されるまでは手間のかかる作業でしたが、このコットンジンが発明されると、繊維から種を素早く分離し、梳いて紡ぐことができるようになりました。一本の綿繊維はあまり丈夫ではありませんが、何本ものカールした繊維をまっすぐにして撚り合わせると、丈夫で滑らかな糸になり、編んだり織ったり、染めたりすることができます。

綿花
綿花

綿実貿易、2005年収穫
綿実貿易、2005年収穫

収穫の準備ができた綿花。
収穫の準備ができた綿花。


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