ダークマター

暗黒物質は、宇宙の質量の多くを担っていると考えられている物質の一種です。

このアイデアは、天文学者たちが、大きな天体の質量とその重力効果が、星、ガス、塵などを含む「発光物質」の質量よりもはるかに大きいことを発見したときに生まれました。

暗黒物質は、天の川の星の自転速度の理由として、1932年にヤン・オルトによって最初に提案されました。1933年にはフリッツ・ズヴィッキーが、銀河団の中の銀河の自転速度の「欠落した質量」を説明するために暗黒物質を用いました。その後、他の多くの観測により、宇宙には暗黒物質が存在することが示唆されています。銀河の自転速度、背景天体の重力レンズ現象、銀河や銀河団の中の高温ガスの温度分布など、科学者たちに暗黒物質の存在を信じさせている例があります。

プランク計画チームによると、標準的な宇宙論モデルに基づいて、既知の宇宙の全質量エネルギーは、通常物質が4.9%、暗黒物質が26.8%、暗黒エネルギーが68.3%となっています。したがって、暗黒物質は宇宙の全物質の84.5%を占め、暗黒エネルギーと暗黒物質を加えたものが宇宙の「もの」の95.1%を占めると推定されている。

ダークマターはやX線などの放射線を出したり反射したりしないようなので、通常の物質(高温ガスや星、惑星、私たちのようなもの)を探すための機器ではダークマターを見つけることができません。どうやら暗黒物質は、私たちが地球上で毎日見ている物質と同じものでできているわけではないようです。暗黒物質が存在するかどうかは、重力によって「見える」ものにどのような影響を与えるかでしかわかりません。

2006年、ある科学者グループが暗黒物質を発見したと主張しました。暗黒物質は通常の物質とは大きく異なる物質であると考えられているため、異なる振る舞いをすると予想されています。科学者たちは、遠く離れた2つの銀河団が高速で衝突しているのを観測しました。重力を測定することで、2つの暗黒物質の雲と、その間にある正常物質(高温ガス)の雲のように見えるものを検出することができました。

ダークマターは目 に見えない。重力レンズの効果により、同じ銀河の複数の画像が表示される。これを説明するために、暗黒物質のリングが提案されています。この画像では、銀河 団 (CL0024+17) の暗黒物質が青く見えています。
ダークマターは目 に見えない。重力レンズの効果により、同じ銀河の複数の画像が表示される。これを説明するために、暗黒物質のリングが提案されています。この画像では、銀河 団 (CL0024+17) の暗黒物質が青く見えています。

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