タスマニアンデビル

タスマニアンデビルSarcophilus harrisii)は、肉食の哺乳類です。タスマニアデビルは有袋類で、赤ちゃんを運ぶための小さな袋を持っています。世界最大の肉食有袋類である。夜行性なので、昼間は寝ていて、夜になると起きている。タスマニアデビルは現在、オーストラリアの島国タスマニアにしか生息していません。

デビルは小型犬と同じ大きさで、頭が広く、尻尾が短いのが特徴です。オスのデビルは体重12kg、身長30cmにもなります。黒い毛が生えていて、金切り声のような大きくてとても怖い音を出します。他の動物を狩ったり、死んだ動物を食べたりします。デビルは強い歯と顎を持っていて、獲物の骨や毛皮まで全て食べてしまう。

タスマニアデビルがオーストラリア本土で絶滅したのは、1788年にヨーロッパ人が入植する前の約3,000年前。タスマニアでは狩猟されていました。1930年代には、ヴァン・ディーマンズ・ランド社が、殺したオス1匹につき25セント、メス1匹につき35セントを提供しました。1941年には公式に保護されるようになりました。

病気について

1996年、デビルたちは重い病気にかかり、顔に大きな腫瘍を作って死ぬようになりました。デビル顔面腫瘍病はデビルの数を大幅に減らし、今ではデビルの生存を脅かしています。いくつかの地域では85%のデビルがこの病気にかかっています。最初に腫瘍が見られた場所では、デビルの数が95%も減少しています。この腫瘍は噛まれることで広がります。すべてのデビルは近縁種であるため(遺伝子の多様性が十分ではない)、腫瘍細胞は新しいものとはみなされず、デビルの免疫システムは腫瘍と戦うことができません。2008年5月、タスマニアンデビルは絶滅危惧種に指定されました。タスマニア政府は、この病気の影響を減らすためのプログラムを試みています。この病気にかかっていない約60匹のデビルが捕獲され、再繁殖のために腫瘍のないグループとして飼育されることになりました。科学者たちはデビルに免疫を与える方法を検討していますが、これまでのところうまくいっていません。

新しい研究によると、デビルの出産時期が早まっています。以前は2年で繁殖していましたが、現在は1歳で繁殖しています。デビルはかつて3年間、毎年赤ちゃんを産んでいましたが、今では2回目の出産(家族)をする前に死んでしまいます。

顔面の腫瘍性疾患
顔面の腫瘍性疾患

遺伝について

デビルは遺伝的多様性が低く、これは「創始者効果」と一致します。これは、オーストラリアからタスマニアに移住してきた少数の個体が、ある時期に入植したことを意味します。そのため、遺伝的多様性は親集団よりもはるかに低いものでした。今回のような病気が以前にも発生していて、人口が少数になったのかもしれません。このような出来事を「人口ボトルネック」と呼びます。遺伝的多様性の少ない小さな集団は、常に絶滅の危機にさらされています。なぜなら、どの動物も感染症に対する耐性を持たない可能性があるからです。

2010年にウエルカム・トラスト・サンガー研究所によってゲノムが解読された。2005年以降、この病気に部分的に耐性を持つ3匹のメスが見つかっているので、生存の可能性はあります。

タスマニアンデビル(オス)の核型。
タスマニアンデビル(オス)の核型。

画像

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赤色で示された腫瘍の広がり

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タスマニアンデビルの赤ちゃん


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