軟骨

軟骨は、体の多くの部分に見られる柔軟性のある結合組織です。それは少し曲げることができますが、伸びることに抵抗します。

主な働きは骨同士をつなぐことです。また、関節、胸郭、耳、鼻、喉、背中の骨と骨の間にも存在します。軟骨のもう一つの働きは、骨が最初に発達したときに、骨が形成される場所を作ることです。また、軟骨は、骨がお互いに作用する場所である関節を保護するのにも役立っています。サメ(軟骨魚類)のような魚では、軟骨が骨格全体を形成しています。

他の結合組織と違い、軟骨には血管がありません。細胞は拡散によって供給されます。そのため、他の結合組織と比べて、軟骨は成長して修復するのが遅いのです。また、軟骨には神経が含まれていないので、硬い組織は損傷しても痛みがありません。しかし、軟骨が壊れることで腱や筋肉にダメージを与えることが多く、確かに痛みを感じます。

軟骨の欠損が原因で起こる病気はたくさんあります。その中でも特に多いのが、軟骨が薄くなって骨と骨が擦れ合う変形性関節症です。軟骨はバリアの役割を果たし、リンパ球の侵入や免疫グロブリンの拡散を防ぎます。これにより、外科医は組織の拒絶反応を恐れることなく、軟骨を人から人へ移植することができます。

部品

軟骨は特殊な細胞(軟骨芽細胞と呼ばれる)でできていて、細胞の外に大量のマトリックスを作り出しています。マトリックスは次のように構成されています。

  1. コラーゲン繊維
  2. プロテオグリカンが豊富に含まれている挽物。糖鎖と結びついたタンパク質です。
  3. 異なるタイプの繊維があります。これらはコラーゲンエラスチン、網目状の繊維です。

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