チェルノブイリ災害

チェルノブイリ原発事故は、1986年4月26日にウクライナのプリピャチにあるチェルノブイリ原子力発電所で発生した原子力災害である。当時、ウクライナはソ連の一部であった。

この事故は、原子力発電史上最悪の事故の一つである。国際原子力事象評価尺度では、最も深刻なレベルであるレベル7に格付けされた。レベル7に格付けされた他の事故は福島原発だけである。原発で使用されていたRBMK原子炉には放射線を閉じ込める格納容器がなかったため、放射性降下物は西ソビエト連邦、東欧、スカンジナビア英国、米国東部の一部に漂着した。ウクライナ、ベラルーシロシアの広い地域がひどく汚染された。放射性降下物の約60%がベラルーシに降り注いだ。約36万人の人々が、事故後に生活できる場所に移動する必要がありました。また、多くの人が長期にわたる病気に苦しみ、甲状腺がんや急性放射線中毒と診断された人もいました。

事故前には計画的な電力削減が行われていました。日勤開始時には、電力レベルは50%に達していた。これに続いて、ランダムに地方の発電所の一つがオフラインになりました。そこで、さらなる節電の延期が要請された。この要請にもかかわらず、削減とテストの準備は続いた。

事故が起きたのは、4号機の出力が大幅に上昇したときでした。これにより、原子炉の炉心が爆発しました。この爆発により、大量の放射性物質と燃料が放出されました。これにより、黒鉛でできた中性子減速材が燃え始めました。この爆発により、さらに多くの放射性降下物が放出され、その煙によって環境中に運ばれました。

4号機は、コリウムやウラン、プルトニウムなどの元素や放射性粉塵などのより多くの放射線の放出を止めるために、鉄やコンクリートで作られた「石棺」で覆われていました。石棺は2016年に「新安全監禁構造」で覆われた。

この事故は、ソ連の原子力産業の安全性に懸念を抱かせた。ソ連はしばらくの間、原子力産業の大規模化のプロセスを遅らせた。ソ連政府もまた、事故の結果、秘密主義にならざるを得なくなった。それ以来、ロシア、ウクライナ、ベラルーシは別の国になった。これらの国は、事故のために除染(放射線を除去すること)や健康管理のための費用を負担し続けている。放射線を浴びると、がんという致命的な病気にかかるリスクが高くなります。チェルノブイリの事故による死者数を正確に伝えることは難しい。チェルノブイリ事故は、一部の作業員が原子炉の安全性をテストしていた時に起きました。原子炉の爆発を止める装置のいくつかのスイッチが切れていました。その後、電力サージが発生し、原子炉は制御不能に陥り爆発しました。

被害に遭われた方のほとんどはまだ亡くなっていません。事故が原因かどうかは、いつ、そしていつ、関係者ががんや関連する病気で亡くなってもわからない。2005年のIAEAの報告書では、56人の直接死が報告されていますが、そのうち47人が事故作業員で、9人が甲状腺がんで亡くなった子供です。報告書では、事故による長期的な病気で亡くなる人は4000人に上るとされているが、他の推計では4000人から4000人とされている。しかし、懸念科学者連盟(Union of Concerned Scientists)やグリーンピース(Greenpeace)は、4,000人から27,000人としている。

チェルノブイリの破壊された4号機(爆発直後の写真
チェルノブイリの破壊された4号機(爆発直後の写真

チェルノブイリ原発とほぼ同じRBMK炉
チェルノブイリ原発とほぼ同じRBMK炉

チェルノブイリ事故から10年後の1999年のセシウム137汚染の地図。チェルノブイリの放射性降下物で汚染された食品の生産、輸送、消費を制限する命令が今も続いている。
チェルノブイリ事故から10年後の1999年のセシウム137汚染の地図。チェルノブイリの放射性降下物で汚染された食品の生産、輸送、消費を制限する命令が今も続いている。

チェルノブイリ原発4号機、囲い石棺と記念碑、2009年
チェルノブイリ原発4号機、囲い石棺と記念碑、2009年

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