がんは、細胞が制御できずに増殖し、分裂して他の組織に侵入してしまう病気の一種です。癌のない人では、細胞分裂はコントロールされています。ほとんどの組織では、健康な細胞は制御された方法で分裂し、新しい健康な細胞を作るために自分自身をコピーします。がんになると、この正常な細胞分裂の過程が制御できなくなります。遺伝子に突然変異が起こったために、細胞はその性質を変えてしまいます。がん細胞の娘細胞もすべてがんになります。

異常な細胞が侵入するのではなく、元の組織が分裂して膨らむだけの場合は「がん」とは呼ばれません。腫瘍と呼ばれます。腫瘍は切り取ることができるので、通常は生命の危険はありません。しかし、切り取ることができない場所に腫瘍が発生し、命に関わることもあります。脳腫瘍の中には、このタイプのものもあります。

がんの症状は、がん細胞が他の組織に浸潤することで起こります。これを転移といいます。転移とは、がん細胞が血液リンパ系を通って移動することです。これが起こると、その人のがんは全身に広がる可能性があります。最終的には、それらの他の組織がうまく働けなくなり、体全体が悪化し始め、死に至ることもあります。

がんは何歳になっても誰にでも影響を与える可能性があります。ほとんどの種類のがんは、年齢を重ねるにつれて影響を受けやすくなります。これは、年齢を重ねるごとに、その人のDNAが傷ついたり、過去に起こったダメージが悪化したりすることがあるからです。高齢者よりも若い男性に多いがんの一つに、精巣がん(睾丸のがん)があります。

がんは、先進国で最大かつ最も研究されている死因の一つです。がんとその治療法の研究は、腫瘍学と呼ばれています。

原因

癌は世界中で最も一般的な死因の一つです。世界保健機関(WHO)によると、世界の全死亡者数の約12.5%(8人に1人)を占めています。

癌の種類によって原因が異なります。特定の体の一部にがんを引き起こすことが知られているものもあれば、多くの異なるタイプのがんを引き起こすことができることが知られているものもあります。例えば、タバコ(喫煙または無煙)の使用は、肺がん、口内がん、舌がん、喉がんなど、多くの種類のがんを引き起こす可能性があります。その他にも、がんを引き起こす可能性があることが知られていること、あるいはがんになりやすくなることが知られていることには、次のようなものがあります:日光やX線などの放射線、大量または多量の放射線、放射線への曝露(原子力発電所など)、建築や製造に使用される化学物質や材料(アスベストやベンゼンなど)、高脂肪または低繊維質の食事、大気汚染や水質汚染、果物や野菜をほとんど食べないこと、肥満、運動不足、アルコールの飲み過ぎ、家庭で一般的に使用される特定の化学物質など。癌の中には、ウイルスによって引き起こされるものもあります。これらのものにさらされている人の多くはがんになりますが、そうでない人もいます。

原因

癌は世界中で最も一般的な死因の一つです。世界保健機関(WHO)によると、世界の全死亡者数の約12.5%(8人に1人)を占めています。

癌の種類によって原因が異なります。特定の体の一部にがんを引き起こすことが知られているものもあれば、多くの異なるタイプのがんを引き起こすことができることが知られているものもあります。例えば、タバコ(喫煙または無煙)の使用は、肺がん、口内がん、舌がん、喉がんなど、多くの種類のがんを引き起こす可能性があります。その他にも、がんを引き起こす可能性があることが知られていること、あるいはがんになりやすくなることが知られていることには、次のようなものがあります:日光やX線などの放射線、大量または多量の放射線、放射線への曝露(原子力発電所など)、建築や製造に使用される化学物質や材料(アスベストやベンゼンなど)、高脂肪または低繊維質の食事、大気汚染や水質汚染、果物や野菜をほとんど食べないこと、肥満、運動不足、アルコールの飲み過ぎ、家庭で一般的に使用される特定の化学物質など。癌の中には、ウイルスによって引き起こされるものもあります。これらのものにさらされている人の多くはがんになりますが、そうでない人もいます。

種類

癌には様々な種類があります。最も一般的なものは以下の通りです。

  • 乳がん
  • 脳腫瘍
  • 白血病
  • 精巣がん
  • 中皮腫(肺から発症し、長期間アスベストを吸い込むことで発症することが多い。
  • 肺がん

種類

癌には様々な種類があります。最も一般的なものは以下の通りです。

  • 乳がん
  • 脳腫瘍
  • 白血病
  • 精巣がん
  • 中皮腫(肺から発症し、長期間アスベストを吸い込むことで発症することが多い。
  • 肺がん

がんの治療

癌に確実な治療法はありません。すべてのがん細胞を切り取るか、その場で死滅させなければ治らないのです。つまり、がんの治療が早ければ早いほど、治る可能性が高くなるということです(がん細胞が自分をコピーする時間がなかったり、治らないほど広がってしまったりしている可能性があるからです)。

癌細胞を殺すために使用される治療法には、いくつかの異なるタイプがあります。これらの治療法は

  • 放射線使ってがん細胞を死滅させる放射線治療(放射線治療
  • 強い薬を使ってがん細胞を殺す化学療法
  • 免疫療法は、「免疫反応を誘導、増強、抑制する」ことで行われます。
  • 腫瘍の一部または全部を取り出す手術
    • 手術後、多くの患者さんは、腫瘍が再び成長しないように放射線治療や化学療法を必要とすることがあります。

がんの治療は複雑

がんの治療が複雑な理由はいくつかあります。例えば

  • 癌細胞を殺すほとんどのものは、正常な健康な細胞も殺します。そのため、抜け毛や嘔吐などの多くの副作用を引き起こす可能性があります。
  • 通常、体の免疫システムは、簡単に体を殺してしまう可能性があるにもかかわらず、がん細胞を攻撃することはありません。これは、がんが実際に細胞や組織に侵入して体の一部となっているからです。つまり、免疫システムは、がんを攻撃されるべき脅威としてではなく、守ろうとしている体の一部として見ているのです。
  • がんには多くの種類があり、それぞれに症状や原因があります。同じ種類のがんでも、人によって症状が違ったり、治療に対する反応が違ったり、がんの成長速度や広がり方が違ったりします。治療は、がんの種類と、がんを患っている個々の患者さんの両方に当てはまらなければなりません。

多くの国の多くの人々ががんを研究し、治療法を見つけるために努力しています。治療法の発見にはいくつかの良い進歩があり、多くのがんが成功裏に治療されています。がんを治療するためのさまざまな治療法を探すのと並行して、がん患者さんがより健康になるために自分でできることを探す研究もあります。例えば、ある研究では、リンパ浮腫(乳がんに関連した腕の腫れ)を持つ人がウェイトを上げると、ウェイトを上げない人よりもがんと上手に闘うことができるかもしれないことが示されています。

がんの治療

癌に確実な治療法はありません。すべてのがん細胞を切り取るか、その場で死滅させなければ治らないのです。つまり、がんの治療が早ければ早いほど、治る可能性が高くなるということです(がん細胞が自分をコピーする時間がなかったり、治らないほど広がってしまったりしている可能性があるからです)。

癌細胞を殺すために使用される治療法には、いくつかの異なるタイプがあります。これらの治療法は

  • 放射線使ってがん細胞を死滅させる放射線治療(放射線治療
  • 強い薬を使ってがん細胞を殺す化学療法
  • 免疫療法は、「免疫反応を誘導、増強、抑制する」ことで行われます。
  • 腫瘍の一部または全部を取り出す手術
    • 手術後、多くの患者さんは、腫瘍が再び成長しないように放射線治療や化学療法を必要とすることがあります。

がんの治療は複雑

がんの治療が複雑な理由はいくつかあります。例えば

  • 癌細胞を殺すほとんどのものは、正常な健康な細胞も殺します。そのため、抜け毛や嘔吐などの多くの副作用を引き起こす可能性があります。
  • 通常、体の免疫システムは、簡単に体を殺してしまう可能性があるにもかかわらず、がん細胞を攻撃することはありません。これは、がんが実際に細胞や組織に侵入して体の一部となっているからです。つまり、免疫システムは、がんを攻撃されるべき脅威としてではなく、守ろうとしている体の一部として見ているのです。
  • がんには多くの種類があり、それぞれに症状や原因があります。同じ種類のがんでも、人によって症状が違ったり、治療に対する反応が違ったり、がんの成長速度や広がり方が違ったりします。治療は、がんの種類と、がんを患っている個々の患者さんの両方に当てはまらなければなりません。

多くの国の多くの人々ががんを研究し、治療法を見つけるために努力しています。治療法の発見にはいくつかの良い進歩があり、多くのがんが成功裏に治療されています。がんを治療するためのさまざまな治療法を探すのと並行して、がん患者さんがより健康になるために自分でできることを探す研究もあります。例えば、ある研究では、リンパ浮腫(乳がんに関連した腕の腫れ)を持つ人がウェイトを上げると、ウェイトを上げない人よりもがんと上手に闘うことができるかもしれないことが示されています。

歴史

癌は何千年も前から存在しています。今日、がんを説明するために使用される医学用語の多くは、古代ギリシャ語とラテン語に由来しています。例えば、ラテン語化されたギリシャ語の「cincinoma」は、悪性腫瘍、つまり癌細胞からなる腫瘍を表すのに使われています。ギリシャ人は「カルキノ」という言葉も使っていましたが、これはAulus Cornelius Celsusによってラテン語の「がん」に翻訳されました。接頭語の「カルキノ」は、現在でも医学用語である「がん腫」や「発がん性」に使われています。ギリシャの有名な医師ガレンは、すべての腫瘍を表現するために「オンコス」という言葉を使うことで、今日の医学にとって非常に重要な別の言葉を作るのに貢献しました。これが、がんを扱う医学の一分野であるオンコロジーという言葉の由来です。

古代史

ヒポクラテス(現代医学の父と呼ばれることが多い非常に有名な古代の医師)は、多くの種類の癌の名前を付けました。彼は良性の腫瘍(癌細胞で構成されていない腫瘍)をoncosと呼んでいました。ギリシャ語オンコスは「腫れ」を意味します。彼は悪性腫瘍をカルキノスと呼んでいました。これはギリシャ語でカニやザリガニを意味します。固形の悪性腫瘍を切り取ると、その静脈がカニのように見えると考えて、この言葉を使った。"カニがその足を持っている動物のように、すべての側面に伸びている静脈は、それが由来する(取得)その名前を取得します"。ヒポクラテスは後で単語「carcinos」の後に-oma (ギリシャ語の「腫れ」のための)を加えた。これが「癌腫」という言葉の由来です。

古代ギリシャ人は死体を開いて研究することを信じていなかったので、ヒポクラテスは体の外側から見た腫瘍を描写して絵を描くことしかできませんでした。彼が描いたのは、皮膚や鼻、乳房にできた腫瘍でした。

ヒポクラテスをはじめとする当時の医師たちは、ユーモア理論に基づいて人を治療していました。この理論では、体内には4種類の体液(黒、黄色の胆汁、血液、痰)があるとされていました。医師は、この4つの「体液」(または体液)のバランスが取れているかどうかを見極めようとしました。そして、採血(患者を切開して出血させて失血させる)、下剤(患者に食べ物やハーブを与えてトイレに行かせる)、食生活を変えるなどの治療を行いました。医師たちは、これらの治療法が患者の4つのユーモアを正しいバランスに戻すために働くだろうと考えました。ユーモア理論治療は、細胞が発見された19世紀(1800年代)まで人気がありました。この頃までに、人々は癌は体のどこにでも起こりうることに気付いていました。

早期手術

癌について書かれた最古の文書はエジプトで発見され、紀元前1600年頃のものと考えられています。これらは焼灼によって治療された - それらを燃やすことによって - "火のドリル"と呼ばれるツールを使用して。文書はまた、癌について「治療法はない」と言っています。

癌の治療に使用されるもう一つの非常に初期の手術の種類は、1020年代に書かれています。医学のカノン』の中で、アビセンナ(イブン・シーナ)は、治療には病気の組織をすべて切り取ることが必要であると述べています。これには、切断(体の一部を完全に取り除くこと)や、腫瘍の方向に走っている静脈を取り除くことも含まれていました。また、アビセンナは、必要に応じて治療した部位を焼灼(または火傷)すべきであると提案した。

16世紀と17世紀

16~17世紀(1500~1600年代)になると、死因を解明するために、医師が遺体を解剖(死後に切り開くこと)することが許されるようになりました。この頃、がんの原因については、さまざまな考え方がありました。ドイツのヴィルヘルム・ファブリー教授は、乳がんの原因は乳房の乳汁を出す部分に乳汁の塊ができることにあると考えていました。オランダのFrancois de la Boe Sylvius教授は、すべての病気は化学的なプロセスによって引き起こされると考えていました。彼は、特に癌は酸性のリンパによって引き起こされると考えていました。シルヴィウスと同時代に生きたニコラエス・タルプは、がんはゆっくりと広がる毒であり、伝染するものだと考えていました。

癌の本当の原因の一つを最初に突き止めたのは、イギリスの外科医パーシバル・ポットという人でした。1775年、彼は、陰嚢の癌が煙突掃除人(煙突を掃除する人)の間でよく見られる病気であることを発見しました。他の医師たちもこのテーマを研究し始め、がんの原因について他のアイデアを出してきました。その後、医師たちは協力して、より良いアイデアを出し始めました。

18世紀

18世紀(1700年代)になると、多くの人が顕微鏡を使うようになり、医師や科学者ががんについて理解を深める上で大きな役割を果たしました。顕微鏡を使って、科学者たちは「がんの毒」がある腫瘍からリンパ節を通って他の部位に転移することを見ることができるようになりました。このことは、1871年から1874年にかけて、イギリスの外科医キャンベル・デ・モーガンによって初めて明らかにされました。

19世紀(1800年代)以前は、がんを治療するために手術を行うと、通常は悪い結果になりました。医師たちは、特に手術後の病気を予防するために、衛生状態(物を清潔に保つこと)がどれほど重要であるかを理解していませんでした。手術中や手術後に物が清潔に保たれていなかったために、患者はしばしば感染症にかかり、死亡することがありました。例えば、スコットランドの有名な外科医アレクサンダー・モンロは、記録を残し、乳房腫瘍の手術を受けた60人中58人の患者が2年以内に死亡していることを発見しました。

19世紀

19世紀には、無菌療法のおかげで外科の衛生状態が改善されました。医師たちは、不潔や細菌が感染症の原因になることに気づき、患者が感染症にかかるのを防ぐために、物を清潔に保ち、細菌を殺すようなことをするようになりました。手術を受けても助かることが一般的になりました。外科的に腫瘍を摘出する(手術をして腫瘍を取り出す)ことが、がんの第一選択の治療法になりました。この種の治療がうまくいくためには、手術を行う外科医が腫瘍を取り除くのが非常に上手でなければなりません。(つまり、同じ種類のがんであっても、外科医の腕前の違いにより、うまくいく人もいれば、うまくいかない人もいて、結果はまったく違ったものになります。)

1800年代後半、医師や科学者たちは、身体は多くの種類の組織で構成されており、その組織は何百万もの細胞で構成されていることに気づき始めました。この発見は、細胞病理学(細胞を研究して病気を知り、体のどこが悪いのかを解明する)の時代をスタートさせました。

放射線の発見

1890年代にフランスの科学者が放射性崩壊を発見した。放射線治療は、手術を伴わない最初のがん治療法となりました。この治療法では、がん治療に新しい学際的アプローチが必要とされました(異なる仕事をしている人々が協力して患者を治療する)。外科医はもはや一人で仕事をするのではなく、病院の放射線科医(レントゲンを撮ったり読んだりする人)と協力して患者さんの治療にあたることになりました。このチームアプローチは、彼らの働き方の変化を意味していました。チーム内のさまざまな人たちは、お互いにコミュニケーションを取りながら、今まで慣れていなかった共同作業をしなければなりませんでした。また、治療は患者の自宅ではなく病院で行わなければなりませんでした。そのため、患者さんの情報を病院で保管されているファイル(カルテと呼ばれる)にまとめなければなりませんでした。この情報が保存され、書き留められるようになったので、科学者たちは、ある種の癌にかかったり、ある種の治療を受けたりした人がどれくらい生き残っているのか、というような疑問を研究するために、数字を使った最初の統計的な患者研究をすることができるようになりました。

20世紀

がんを理解する上でもう一つの重要な一歩を踏み出したのは、1926年にJanet Lan-Clayponががん疫学に関する論文を発表したことでした(疫学とは、病気がどのくらい一般的なのかを調べる学問分野です。(疫学とは、病気がどのくらい一般的なのか、病気がさまざまな種類の人々にどのようなパターンで起こるのか、そしてそれが病気の理解と治療にどのような意味を持つのかを調べる研究分野です)。この歴史的な論文は、病気を持っている人たちのグループを見て、病気を持っていない別のグループとどう違うのかを突き止めることで、病気の原因を見つけ出そうとする比較研究でした。レーン・クレイトンの研究では、500人の乳がん患者と500人の対照患者(乳がんに罹患していない人)という、すべての人が同じ背景と生活様式(または生活様式)を持っている1000人を対象にしています。これらの人々は、多くの点で同じだったが、いくつかの乳がんになった人とそうでない人がいた。何が特定の人々が乳がんになる原因になっているかもしれないを把握するために、研究では、これらの人々ががんにならなかった人々と比較したときに、これらの人々について何が異なっていたかを見た(または並んで見た)。

レーン・クレイトンの研究は英国保健省によって発表された。がん疫学に関する彼女の研究は、Richard DollとAustin Bradford Hillによって続けられた。彼らはLane-Claytonと同じ方法でがんを研究しましたが、肺がんという異なる種類のがんを研究しました。1956年、彼らは「Lung Cancer and Other Causes of Death In Relation to Smoking」という論文でその結果を発表しました。A Second Report on the Mortality of British Doctors」(英国医師研究とも呼ばれる)という論文を発表しました。その後、リチャード・ドールはロンドン医学研究センター(MRC)を離れ、1968年にオックスフォードの癌疫学ユニットを立ち上げました。コンピュータを使うことで、このユニットは新しいことをすることができ、非常に重要なことができました。このような方法でがんを研究することは、今日のがん疫学にとって非常に重要であり、また、現在私たちががんについて知っていることや、今日の病気や公衆衛生に関する規則や法律を形成する上でも非常に重要であった。過去50年の間に、さまざまな医師、病院、地域、州、さらには国からデータを収集するために、さまざまな人々が多くの仕事をしてきました。このデータは、異なる地域、環境(例えば、大都市では田舎と比較して)、文化の違いによって、異なる種類のがんが多いか少ないかを研究するために使用されます。これは、がんを研究している人が、異なる種類のがんになる可能性が高いか低いかを調べるのに役立ちます。

第二次世界大戦の影響

第二次世界大戦前までは、医師や病院はがん患者のデータを収集する(あるいは収集して保存する)ことができるようになっていましたが、このデータが他の医師や病院と共有されることはほとんどありませんでした。しかし、第二次世界大戦後、医療研究センターが国によってがん患者数が大きく異なることを発見したことで、この状況は一変しました。このため、多くの国では国家保健機関(国全体の保健問題を研究する機関)が作られました。このような国の保健機関は、さまざまな医師や病院からの健康データを集めてきました。その結果、ある場所ではなぜがんが多いのか、その理由が明らかになりました。例えば、日本では、がんを研究している人たちが、広島、長崎の原爆を生き延びた人の骨髄が完全に破壊されていることを発見しました。このことは、白血病(血液がん)が骨髄移植で治ることを知る上で、非常に重要な一歩となりました。

第二次世界大戦以来、科学者たちはより良いがん治療法を見つけ続けてきました。しかし、まだ改善しなければならないこともあります。例えば、多くの種類のがんには良い治療法がありますが、特定の種類のがんや、ある病期まで進行した(あるいは悪化した)がんにはまだ治療法がありません。また、存在するがん治療法がすべて標準化されているわけではありません(治療のたびに使用されるすべての治療法に合意された方法があるわけではありません)。また、がんの治療法は世界中どこでも利用できるわけではありません。人々は、がんの疫学を研究し続け、国際的なパートナーシップ(異なる国が一緒に働く)を形成して、治療法を見つけ、どこでも利用できるようにする必要があります。

歴史

癌は何千年も前から存在しています。今日、がんを説明するために使用される医学用語の多くは、古代ギリシャ語とラテン語に由来しています。例えば、ラテン語化されたギリシャ語の「cincinoma」は、悪性腫瘍、つまり癌細胞からなる腫瘍を表すのに使われています。ギリシャ人は「カルキノ」という言葉も使っていましたが、これはAulus Cornelius Celsusによってラテン語の「がん」に翻訳されました。接頭語の「カルキノ」は、現在でも医学用語である「がん腫」や「発がん性」に使われています。ギリシャの有名な医師ガレンは、すべての腫瘍を表現するために「オンコス」という言葉を使うことで、今日の医学にとって非常に重要な別の言葉を作るのに貢献しました。これが、がんを扱う医学の一分野であるオンコロジーという言葉の由来です。

古代史

ヒポクラテス(現代医学の父と呼ばれることが多い非常に有名な古代の医師)は、多くの種類の癌の名前を付けました。彼は良性の腫瘍(癌細胞で構成されていない腫瘍)をoncosと呼んでいました。ギリシャ語オンコスは「腫れ」を意味します。彼は悪性腫瘍をカルキノスと呼んでいました。これはギリシャ語でカニやザリガニを意味します。固形の悪性腫瘍を切り取ると、その静脈がカニのように見えると考えて、この言葉を使った。"静脈は、カニがその足を持っている動物のように、すべての側面に伸びて、それが由来する(その名前を取得する)"。ヒポクラテスは後で単語「carcinos」の後に-oma (ギリシャ語の「腫れ」のための)を加えた。これが「癌腫」という言葉の由来です。

古代ギリシャ人は死体を開いて研究することを信じていなかったので、ヒポクラテスは体の外側から見た腫瘍を描写して絵を描くことしかできませんでした。彼が描いたのは、皮膚や鼻、乳房にできた腫瘍でした。

ヒポクラテスをはじめとする当時の医師たちは、ユーモア理論に基づいて人を治療していました。この理論では、体内には4種類の体液(黒、黄色の胆汁、血液、痰)があるとされていました。医師は、この4つの「体液」(または体液)のバランスが取れているかどうかを見極めようとしました。そして、採血(患者を切開して出血させて失血させる)、下剤(患者に食べ物やハーブを与えてトイレに行かせる)、食生活を変えるなどの治療を行いました。医師たちは、これらの治療法が患者の4つのユーモアを正しいバランスに戻すために働くだろうと考えました。ユーモア理論治療は、細胞が発見された19世紀(1800年代)まで人気がありました。この頃までに、人々は癌は体のどこにでも起こりうることに気付いていました。

早期手術

癌について書かれた最古の文書はエジプトで発見され、紀元前1600年頃のものと考えられています。これらは焼灼によって治療された - それらを燃やすことによって - "火のドリル"と呼ばれるツールを使用して。文書はまた、癌について「治療法はない」と言っています。

癌の治療に使用されるもう一つの非常に初期の手術の種類は、1020年代に書かれています。医学のカノン』の中で、アビセンナ(イブン・シーナ)は、治療には病気の組織をすべて切り取ることが必要であると述べています。これには、切断(体の一部を完全に取り除くこと)や、腫瘍の方向に走っている静脈を取り除くことも含まれていました。また、アビセンナは、必要に応じて治療した部位を焼灼(または火傷)すべきであると提案した。

16世紀と17世紀

16~17世紀(1500~1600年代)になると、死因を解明するために、医師が遺体を解剖(死後に切り開くこと)することが許されるようになりました。この頃、がんの原因については、さまざまな考え方がありました。ドイツのヴィルヘルム・ファブリー教授は、乳がんの原因は乳房の乳汁を出す部分に乳汁の塊ができることにあると考えていました。オランダのFrancois de la Boe Sylvius教授は、すべての病気は化学的なプロセスによって引き起こされると考えていました。彼は、特に癌は酸性のリンパによって引き起こされると考えていました。シルヴィウスと同時代に生きたニコラエス・タルプは、がんはゆっくりと広がる毒であり、伝染するものだと考えていました。

癌の本当の原因の一つを最初に突き止めたのは、イギリスの外科医パーシバル・ポットという人でした。1775年、彼は、陰嚢の癌が煙突掃除人(煙突を掃除する人)の間でよく見られる病気であることを発見しました。他の医師たちもこのテーマを研究し始め、がんの原因について他のアイデアを出してきました。その後、医師たちは協力して、より良いアイデアを出し始めました。

18世紀

18世紀(1700年代)になると、多くの人が顕微鏡を使うようになり、医師や科学者ががんについて理解を深める上で大きな役割を果たしました。顕微鏡を使って、科学者たちは「がんの毒」が、ある腫瘍からリンパ節を通って他の部位に転移することを見ることができるようになりました。このことは、1871年から1874年にかけて、イギリスの外科医キャンベル・デ・モーガンによって初めて明らかにされました。

19世紀(1800年代)以前は、がんを治療するために手術を行うと、通常は悪い結果になりました。医師たちは、特に手術後の病気を予防するために、衛生状態(物を清潔に保つこと)がどれほど重要であるかを理解していませんでした。手術中や手術後に物が清潔に保たれていなかったために、患者はしばしば感染症にかかり、死亡することがありました。例えば、スコットランドの有名な外科医アレクサンダー・モンロは、記録を残し、乳房腫瘍の手術を受けた60人中58人の患者が2年以内に死亡していることを発見しました。

19世紀

19世紀には、無菌療法のおかげで外科の衛生状態が改善されました。医師たちは、不潔や細菌が感染症の原因になることに気づき、患者が感染症にかかるのを防ぐために、物を清潔に保ち、細菌を殺すようなことをするようになりました。手術を受けても助かることが一般的になりました。外科的に腫瘍を摘出する(手術をして腫瘍を取り出す)ことが、がんの第一選択の治療法になりました。この種の治療がうまくいくためには、手術を行う外科医が腫瘍を取り除くのが非常に上手でなければなりません。(つまり、同じ種類のがんであっても、外科医の腕前の違いにより、うまくいく人もいれば、うまくいかない人もいて、結果はまったく違ったものになります。)

1800年代後半、医師や科学者たちは、身体は多くの種類の組織で構成されており、その組織は何百万もの細胞で構成されていることに気づき始めました。この発見は、細胞病理学(細胞を研究して病気を知り、体のどこが悪いのかを解明する)の時代をスタートさせました。

放射線の発見

1890年代にフランスの科学者が放射性崩壊を発見した。放射線治療は、手術を伴わない最初のがん治療法となりました。この治療法では、がん治療に新しい学際的アプローチが必要とされました(異なる仕事をしている人々が協力して患者を治療する)。外科医はもはや一人で仕事をするのではなく、病院の放射線科医(レントゲンを撮ったり読んだりする人)と協力して患者さんの治療にあたることになりました。このチームアプローチは、彼らの働き方の変化を意味していました。チーム内のさまざまな人たちは、お互いにコミュニケーションを取りながら、今まで慣れていなかった共同作業をしなければなりませんでした。また、治療は患者の自宅ではなく病院で行わなければなりませんでした。そのため、患者さんの情報を病院で保管されているファイル(カルテと呼ばれる)にまとめなければなりませんでした。この情報が保存され、書き留められるようになったので、科学者たちは、ある種の癌にかかったり、ある種の治療を受けたりした人がどれくらい生き残っているのか、というような疑問を研究するために、数字を使った最初の統計的な患者研究をすることができるようになりました。

20世紀

がんを理解する上でもう一つの重要な一歩を踏み出したのは、1926年にJanet Lan-Clayponががん疫学に関する論文を発表したことでした(疫学とは、病気がどのくらい一般的なのかを調べる学問分野です。(疫学とは、病気がどのくらい一般的なのか、病気がさまざまな種類の人々にどのようなパターンで起こるのか、そしてそれが病気の理解と治療にどのような意味を持つのかを調べる研究分野です)。この歴史的な論文は、病気を持っている人たちのグループを見て、病気を持っていない別のグループとどう違うのかを突き止めることで、病気の原因を見つけ出そうとする比較研究でした。レーン・クレイトンの研究では、500人の乳がん患者と500人の対照患者(乳がんに罹患していない人)という、すべての人が同じ背景と生活様式(または生活様式)を持っている1000人を対象にしています。これらの人々は、多くの点で同じだったが、いくつかの乳がんになった人とそうでない人がいた。何が特定の人々が乳がんになる原因になっているかもしれないを把握するために、研究では、これらの人々ががんにならなかった人々と比較したときに、これらの人々について何が異なっていたかを見た(または並んで見た)。

レーン・クレイトンの研究は英国保健省によって発表された。がん疫学に関する彼女の研究は、Richard DollとAustin Bradford Hillによって続けられた。彼らはLane-Claytonと同じ方法でがんを研究しましたが、肺がんという異なる種類のがんを研究しました。1956年、彼らは「Lung Cancer and Other Causes of Death In Relation to Smoking」という論文でその結果を発表しました。A Second Report on the Mortality of British Doctors」(英国医師研究とも呼ばれる)という論文を発表しました。その後、リチャード・ドールはロンドン医学研究センター(MRC)を離れ、1968年にオックスフォードの癌疫学ユニットを立ち上げました。コンピュータを使うことで、このユニットは新しいことをすることができ、非常に重要なことができました。このような方法でがんを研究することは、今日のがん疫学にとって非常に重要であり、また、現在私たちががんについて知っていることや、今日の病気や公衆衛生に関する規則や法律を形成する上でも非常に重要であった。過去50年の間に、さまざまな医師、病院、地域、州、さらには国からデータを収集するために、さまざまな人々が多くの仕事をしてきました。このデータは、異なる地域、環境(例えば、大都市では田舎と比較して)、文化の違いによって、異なる種類のがんが多いか少ないかを研究するために使用されます。これは、がんを研究している人が、異なる種類のがんになる可能性が高いか低いかを調べるのに役立ちます。

第二次世界大戦の影響

第二次世界大戦前までは、医師や病院はがん患者のデータを収集する(あるいは収集して保存する)ことができるようになっていましたが、このデータが他の医師や病院と共有されることはほとんどありませんでした。しかし、第二次世界大戦後、医療研究センターが国によってがん患者数が大きく異なることを発見したことで、この状況は一変しました。このため、多くの国では国家保健機関(国全体の保健問題を研究する機関)が作られました。このような国の保健機関は、さまざまな医師や病院からの健康データを集めてきました。その結果、ある場所ではなぜがんが多いのか、その理由が明らかになりました。例えば、日本では、がんを研究している人たちが、広島、長崎の原爆を生き延びた人の骨髄が完全に破壊されていることを発見しました。このことは、白血病(血液がん)が骨髄移植で治ることを知る上で、非常に重要な一歩となりました。

第二次世界大戦以来、科学者たちはより良いがん治療法を見つけ続けてきました。しかし、まだ改善しなければならないこともあります。例えば、多くの種類のがんには良い治療法がありますが、特定の種類のがんや、ある病期まで進行した(あるいは悪化した)がんにはまだ治療法がありません。また、存在するがん治療法がすべて標準化されているわけではありません(治療のたびに使用されるすべての治療法に合意された方法があるわけではありません)。また、がんの治療法は世界中どこでも利用できるわけではありません。人々は、がんの疫学を研究し続け、国際的なパートナーシップ(異なる国が一緒に働く)を形成して、治療法を見つけ、どこでも利用できるようにする必要があります。

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