神話

神話学とは、あるグループの人々の収集した神話、あるいはそのような神話の研究、つまり自然、歴史、習慣を説明するために彼らが語る物語の体系を指すことが多い。また、そのような神話の研究を指すこともあります。

神話とは、真実ではない物語のことである。神話の定義はまだ議論の対象となっています。神話は非常に古いものである場合もあれば、新しいものである場合もある(例:都市伝説)。記録やその他の証拠はないかもしれませんが、神話の少なくとも一部は真実かもしれません。私たちは、年配の人たちが若い人たちに話していることから、それらのことを知っている。いくつかの神話は「本当の」話として始まったかもしれないが、人々が話したり、話し直したりするうちに、部分的に変更され、「本当の」話ではなくなってしまったかもしれない。間違って変えてしまったのかもしれませんし、より面白くするために変えてしまったのかもしれません。すべての文化には神話があります。ギリシャローマの神々や女神についての物語は神話である。

かつて多くの人が伝説の生き物や動物を信じていました。動物や伝説の生き物は、人間や自然界の生活の一部を支配したり、力を持っていることがあります。例えば、ギリシャのゼウスは、雷や嵐に対する力を持っていました。ゼウスは望むときはいつでも嵐を起こすことができ、怒りを示すために嵐を作った。同様に、ヒンドゥー神話では、雷雨はすべての神々の長であるインドラの怒りと言われていました。彼の最も強力な武器は、金剛力士(Vajra)、つまり「雷撃」でした。この武器の攻撃を受けても、誰も生き残れないと言われていました。また、エジプトの神アトゥムは、世界のすべてのものを創造したと言われています。

神話の内容

すべての文化は、時間をかけて独自の神話を発展させてきました。神話には、歴史の伝説、宗教、世界がどのようにして作られたかの物語、英雄などが含まれます。これらの物語は大きな象徴的な力を持っており、これが彼らがそうであるように、時には何千年も生き残っている主な理由かもしれません。

神話の主な登場人物は通常、神々、半神、または超自然的な人間であるが、伝説では一般的に人間が主な登場人物として登場する。多くの例外や組み合わせが存在するが、『イリアス』、『オデュッセイア』、『アイエニード』のようなものがある。神話はしばしば支配者や司祭によって支持され、宗教や精神性と密接に結びついている。実際、多くの社会では、神話や伝説、歴史を一緒にグループ化し、神話を自分たちの遠い過去の真実のアカウントであると考えています。

創造神話は、世界が現在の形に達していなかった初期の原始時代を舞台にしています。他の神話は、社会の習慣、制度、タブーがどのように確立され、神聖化されたかを説明します。昔話のための別の空間が作られていますが、それらを語る人々によって真実ではないと考えられています。しかし、物語が他の文化に広まったり、信仰が変化したりすると、神話が民話とみなされるようになることがあります。神話と伝説が融合することもあります。神話の登場人物は、人間として、あるいはデミヒューマン(巨人、エルフ、フェアリーなど)として再キャストされる。

天地創造神話は、世界がどのようにして創造されたかについての「公式な」信念を記述しています。これらの神話は社会によって大きく異なることは、どのような神話の集合体を見ても明らかである。過去3世紀にわたって、人々の心を支配してきた神話の力は、科学の発展によって問われてきました。

神話に対する歴史家の見解

神話は起こってもいない出来事の話だと思われがちだが、歴史家の多くは、神話は実際に起こった出来事が強い象徴的な意味を持って結びついたり、変化したり、時間や場所がずれたり、逆になったりしたものだと考えている。このプロセスを考える一つの方法は、「神話」を架空の線の先にあるものとして想像することである。その線の一端には「冷静な説明」があり、もう一方の端の近くには「伝説的な出来事」や「神話的な状態」がある。ある出来事がこの線や連続体の「神話的な」端に向かって進むにつれて、人々の考え方、感じ方、出来事についての言い方が変化していく。事実」がより重要でなくなる間、それはより大きな歴史的意義を得るかもしれない。1つがラインの神話的な端に到着する時までに、物語は「それ自身の生命を取った」、元のでき事の事実はほとんど重要でなくなった。

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