両眼視

両眼視とは、両眼を併用して見ることです。片目ではなく2つの目を持つことを意味することもありますが、より多くの場合、両目からの入力を受けて脳によって統合された視野を持つことを意味します。これは脊椎動物はじめとする多くの動物に標準装備されています。

人間は両眼で最大約200度の水平視野を持っています。両眼で見る両眼視野は約120度、片眼で見る横方向の視野は約40度です。

私たちの視覚システムは、立体視と呼ばれる正確な奥行き情報を得るために視差を利用しています。このような両眼視は、通常、単眼視や両眼融合を伴いますが、これは、それぞれの眼がそれぞれの物体の像を持っているにもかかわらず、単一の像が見えるというものです。

立体視とは、両目で景色を見たときの奥行き感のことです。両眼視でシーンを見ると、頭の上での目の位置が異なるため、2つの目でシーンのわずかに異なるイメージが作成されます。これらの違いは、脳が視覚シーンの奥行きを計算するために使用する情報を与えます。立体視」という言葉は、「両眼視」「両眼視深度知覚」「立体視深度知覚」の略として使われることが多いですが、厳密に言えば、立体視に関連した深度の印象は、観察者が移動しながら片目だけでシーンを見た場合など、他の条件でも得られます。観察者の動きは、両眼視差と同様に、時間の経過とともに単一の網膜像に差を生じさせます。

一対の鷹の目。
一対の鷹の目。

ハト(典型的な捕食動物)の視野とフクロウ(典型的な捕食動物)の視野の比較
ハト(典型的な捕食動物)の視野とフクロウ(典型的な捕食動物)の視野の比較

視野と眼球運動

一部の動物は、通常は獲物となる動物であるが、必ずしもそうとは限らず、両目を頭の反対側に配置して、可能な限り広い視野確保するようにしている。ウサギ、水牛、カモシカなどがその例です。このような動物では、視野を広げるために目が独立して動くことが多い。目を動かさなくても、360度の視野を持つ鳥もいます。

その他の動物は、通常は捕食動物であるが、必ずしもそうとは限らず、両目が頭の前側にあるため、両眼視が可能になり、視野が狭くなって立体視が可能になる。例としては、人間、ワシ、オオカミ、ヘビなどが挙げられます。

捕食動物の中には、特にマッコウクジラやシャチのような大型のものは、両目が頭の反対側にあるものもあります。捕食動物ではないが、フルーツコウモリや霊長類などの動物でも、目が前を向いているものがある。これらの動物は通常、細かい奥行きの識別や知覚を必要とする動物です。例えば、両眼視は、選択した果物を摘んだり、特定の枝を見つけてつかむ能力を向上させます。

目が前を向いている動物では、目が一緒に動くのが普通です。動物の中には、両方の方法を使うものもいます。例えば、ムクドリは、広い視野をカバーするために目を横向きに配置していますが、目を一緒に動かして前方に向けることもできるので、視野が重なって立体視ができます。特筆すべき例はカメレオンで、その目は櫓の上に乗っているように見え、それぞれが上下左右に独立して動いています。それにもかかわらず、カメレオンは狩りをしているときには、その両目を一つの対象物に向けさせることができます。


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