スネーク

ビは爬虫類です。彼らは順序Squamataの一部です。彼らは、長い細長い体とない足を持つ肉食動物です。少なくとも20科、約500属、3,400種のヘビがいます。

最も古くから知られている化石は ジュラ紀のものですこれは1億4,300万年前から1億6,700万年前のことです。

細長い体には、いくつかの特徴があります。彼らはそれらを保護し、それらを移動したり、木に登ったりするのに役立つ重なり合った鱗を持っています。鱗には迷彩色や警告色となる色があります。

多くの種はトカゲの祖先の頭蓋骨よりも関節の多い頭蓋骨を持っています。これにより、ヘビは頭よりもはるかに大きな獲物を飲み込むことができます。狭い体の中で、ヘビの対になっている臓器(腎臓など)は、横に並んでいるのではなく、前に並んでいるように見える。ほとんどのヘビは肺が1つしか働かない。一部の種では、骨盤のガードルを保持していて、頭頂部の両側には一対の雌雄異形の爪がある。彼らはまぶたや外耳を持っていません。鳴くことはできますが、それ以外の場合は声を出すことはありません。

彼らはそれなりに機動力がありますそれらのほとんどは熱帯に住んでいます。北回帰線や山羊座の向こう側に住んでいるヘビはほとんどおらず、北極圏の向こう側に住んでいるのは1種だけである。彼らは十分に見ることができ、舌を出し入れすることで香りを味わうことができる。彼らは地面の振動に非常に敏感である。ヘビの中には、熱赤外線で温血動物を感知するものもいます。

ほとんどのヘビは地面や木の上に住んでいます。水の中に住むものもいれば、土の中に住むものもいます。他の爬虫類と同じように、ヘビも外生類です。直射日光の当たる場所に出入りすることで体温をコントロールしています。寒い場所では珍しいのはそのためです。

ヘビのサイズは、長さ10.4cmの小さなスジヘビから、体長6.95mの網目状のパイソンまで様々です。絶滅したヘビのタイタノボアは体長12.8メートルでした。

進化

ヘビはトカゲから進化したと考えられています。最も古いヘビの化石は白亜紀下層のものである。広範囲のヘビが登場したのは、旧新世の時代(6600万年前から約5600万年前)です。

クレードではなく

スクワマタは間違いなく単系統のグループである:それはTuataraの姉妹グループである。その化石の記録から判断すると、中生代には存在していたが、陸地生態学的にはマイナーな位置を占めていた。6つのラインのうちの3つは、最初に上部ジュラ紀で記録され、他は白亜紀に記録されています。おそらくすべて、確かにトカゲは、以前のジュラ紀に発生した。上白亜紀のモササウルスは、彼らの生態系のトップ捕食者になって、すべてのトカゲの中で最も成功していた。

ヘビとトカゲは見た目は大きく異なるが、どちらもきちんとした種族ではない。ヘビは一度ではなく、何度も初期のトカゲの子孫を残しています。

スクワマタ科の中に単生類があります。それはToxicoferaである。これは、すべての毒蛇やトカゲ、および多くの関連する非毒蛇種を含む。その証拠は、最近の分子解析にある。

化石の蛇

白亜紀下層の原始的なヘビの化石が発見された。約1億1300万年前に生息していた。前足と後ろ足がかなり小さかった。他にも小さな後ろ足を持つヘビの化石はいくつか発見されているが、4本の足を持つのはこれが初めてである。このヘビ、Tetrapodophis amplectusは陸上で生活していたが、埋没に適応していたという。研究者によると、「鉤状の歯、柔軟性のある顎や背骨--さらにはヘビのような鱗まで--など、非常に高度なヘビの特徴がたくさんあった」という。そして、腸の内容物がある--これは他の脊椎動物を飲み込んでいたのだ。それは他の動物を捕食していた、これはヘビの特徴です」。このヘビはブラジルのクラト層に生息しており、長年にわたって個人のコレクションに保管されていました。その後、バイエルン州ソルンホーフェンの博物館で再発見されました。

ヴェノム

ほとんどのヘビは無毒である。毒を持っているものは、自己防衛のためというよりは、主に獲物を殺して服従させるために使用します。中には人間に痛みを伴う怪我をさせたり、死に至らしめたりするほどの強力な毒を持つものもいる。毒を持たないヘビは獲物を生きたまま飲み込むか、搾り取ることで殺す。

2つの分類群は完全に毒を持っています。

  • Elapids - キングコブラクライトマンバ、オーストラリアのコッパーヘッド、ウミヘビサンゴヘビなどのコブラ
  • Viperids - 毒蛇ガラガラヘビcopperheads/cottonmouth、およびブッシュマスター

後頭部に「後頭部」のある第三科(他のほとんどのヘビ科)は

  • Colubrids - boomslangs、木のヘビ、つる性のヘビ、マングローブのヘビ、しかし、すべてのcolubridsは毒を持っていません。

解剖学

多くのヘビはトカゲの祖先よりも関節の多い頭蓋骨を持っています。これにより、頭よりもはるかに大きな獲物を飲み込むことができます。頭部と顎の骨は、大きな獲物を体内に取り込むために離れて動くことができます。また、喉や、腸なども驚くべき形で膨らむことができます。この中で、細身のヘビは、より大きな獲物を飲み込んで消化することができます。

狭い体に合うように、ヘビの対になっている臓器(腎臓など)は横に並んでいるのではなく、前に1つずつあり、ほとんどのヘビは肺が1つしか働いていません。一部の種では、骨盤のガードルがあり、頭頂部の両側には一対の雌雄異形の爪があります。これは現代のヘビには見られない脚の遺物である。

剥ぎ取り

ヘビは成長する間、定期的に皮膚を脱皮する必要があります。これを脱皮といいます。ヘビは、木片や岩のような荒くて硬いものに頭をこすりつけることで皮膚を脱皮します。これにより、すでに伸びている皮膚が裂けてしまいます。蛇は頭から皮が剥がれるまで、様々な荒いものに皮膚をこすりつけ続けます。そうすると、皮が裏返って這い出てきます。

給餌

すべてのヘビは肉食性で、他の動物を食べる。あるものは毒を持っていて、歯の溝に沿って毒を注入する。蛇の中にはコンストリクターというヘビもいる。拘束動物には毒がないので、獲物を絞め殺してしまう。ヘビは食べ物を丸ごと飲み込み、噛むことができません。ヘビは冷血種なので、哺乳類のように定期的に食べる必要はありません。ペットのヘビを飼っている人は、月に1回程度の頻度で餌を与えている。ヘビの中には、半年間もろくに食事をしないでいるものもいます。

ヘビは非常に柔軟性のある下顎を持っており、2つの半分が固着しているわけではなく、頭蓋骨の中には他にも多くの関節があります。口を大きく開けて獲物を丸ごと飲み込むことができるので、たとえ獲物の直径がヘビ自身よりも大きい場合でも、その大きさに応じて口を大きく開けて獲物を飲み込むことができます。

ムーブメント

手足がないからといって、ヘビが動くのを止めるわけではありません。彼らは特定の環境に対処するために、いくつかの異なる移動方法を開発しました。それぞれのヘビの動きは、他のヘビとは区別されています。

ラテラル・アンジュレーション

ラテラル・アンジュレーションは、水中でのヘビの唯一の移動方法であり、全体的に最も一般的な移動方法です。このモードでは、ヘビの体は左右に交互に曲がり、一連の後ろ向きの「波」が発生します。この動きは急速に見えるが、ヘビの体長が1秒に2本を超える速さで動いているのはめったに見られず、もっと短いことが多い。この動きは、同じ質量のトカゲが走るのと同じ量のカロリーを1メートルあたりに消費する。

地上波

陸域の側方起伏は、ほとんどのヘビ種にとって最も一般的な移動モードである。このモードでは、後方に移動する波が岩、小枝、土壌の不規則性などの環境中の接触点に押し付けられます。これらの環境物体は、順に蛇の正中線に向かって前方に向けて反力を発生させ、その結果、横方向の成分が相殺されて前方への推進力が発生します。この動きの速度は環境中のプッシュポイントの密度に依存し、ヘビの長さに沿って約8の中程度の密度が理想的です。波の速度はヘビの速度と正確に同じであり、その結果、ヘビの体のすべての点は、それより先の点のパスに従うので、ヘビは非常に密集した植生や小さな開口部を移動することができます。

水生

ヘビは水中で波のような動きで体を動かして前進します。波は蛇の体を下に移動するにつれて大きくなり、波は蛇が前に移動するよりも速く後ろに移動します。推力は、ヘビの体を水に押し付けることで得られます。全体的に似ているにもかかわらず、研究によると、水生と陸生では筋活動のパターンが異なることが示されており、これは別個のモードと呼ぶことを正当化している。すべてのヘビは前方への横方向のうねり(後方への波の移動)が可能ですが、ウミヘビだけが逆の動き(前方への波の移動に伴って後方への移動)をしていることが観察されています。

サイドワインディング

これはコルブロイドヘビ(colubrids, elapids, and vipers)が最もよく使う。彼らは、滑りやすい泥の平地や砂丘のような環境で、何かしっかりとしたものがない場合に使用します。サイドワインディングは、他のセグメントが持ち上げられている間に、一方向に指向体のセグメントのすべてが地面と接触したままで、横方向のうねりの修正された形です。この結果、独特の「ローリング」運動になります。この移動モードは、体の静的な部分だけを押し出すことによって、砂や泥の滑りやすい性質を克服し、それによって滑りを最小限に抑えることができます。この接触点の静的な性質は、サイドワインディングのヘビの足跡を見ればわかりますが、これは腹の鱗の痕跡を示すもので、中傷はありません。この移動方法はカロリーコストが非常に低く、トカゲや普通のヘビが同じ距離を移動するのにかかるコストの0.9%以下である。

コンチェルティーナ

プッシュポイントがないが、トンネルのようにスペースが狭くてサイドワインディングができない場合、ヘビはコンチェルティーナ移動に頼る。このモードでは、ヘビの前部が伸びてまっすぐになる間に、ヘビはトンネルの壁に体の後部を固定します。その後、前部は屈曲してアンカーポイントを形成し、後部はまっすぐになって前方に引っ張られます。この動きはゆっくりとしたもので、同じ距離を横方向に起伏する場合の最大7倍のエネルギーを必要とします。この高いコストは、身体の一部の停止と開始を繰り返すだけでなく、トンネルの壁に対抗するために筋肉を使用する必要があることに起因しています。

直線的

蛇の動きの中で最も遅いのは直線的な動きで、これは蛇が旋回するときに体を横に曲げる必要がない唯一の動きである。このモードでは、腹の鱗が持ち上げられて前に引っ張られてから下に置かれ、その上に体が引っ張られます。動きとうっ血の波が後方を通過し、皮膚に一連の波紋を生じさせます。蛇の肋骨はこの移動のモードでは動きませんし、この方法では、ヘビの動きは微妙であり、より困難な獲物がこの方法では、彼らの獲物を検出することができるように、開いた地面の上に獲物をストーキングするときに大型のパイソン、ボア、およびバイパーによって最も頻繁に使用されています。

その他

木の中でのヘビの動きは、最近になって研究されたばかりである。木の枝の上を移動している間、ヘビは樹種や樹皮の質感によっていくつかの移動モードを使い分けています。一般的には、滑らかな枝の上ではコンチェルティーナのような修正された形で移動しますが、接触点があれば横方向へのアンジュレーションを行います。ヘビは小さな枝や接触点がある場合にはより速く移動するが、手足のある動物は「乱雑」の少ない太い枝での移動が得意であるのとは対照的である。

東南アジアに生息するグライディング・スネーク(Chrysopelea)は、木の間を滑空しながら肋骨を広げ、横方向にうねるようにして枝の先端から自分自身を発射します。これらのヘビは、打ち上げの高度に応じて数百フィートの間、制御された滑空を行うことができ、空中で旋回することもできます。

バンデッドシークライト、ラティカウダ
バンデッドシークライト、ラティカウダ

モハベ・ガラガラヘビ(Crotalus scutulatus)のサイドワインディング
モハベ・ガラガラヘビ(Crotalus scutulatus)のサイドワインディング



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