山脈

山脈(さんけい、mountain chain、mountain belt)とは、多くの山がある地理的な領域のことである。山系」または「山系システム」は、山系と同じ地域にある地質を含む。

山脈は通常、高地または峠や谷を含む。同じ山脈でも、個々の山の地質や岩石学的性質が必ずしも同じとは限りません。例えば、スラストシート、隆起ブロック、褶曲(しゅうきょく)山、火山地形など、異なる造山表現と地形が混在している場合がある。その結果、さまざまな種類の岩石が生まれるのです。

主要レンジ

地質学的に若い山脈は、環太平洋火山帯かアルパイド帯のいずれかに属している。環太平洋火山帯は、南米のアンデス山脈を含み、太平洋岸に沿った北米脊梁山脈、アリューシャン山脈、そしてカムチャッカ日本台湾フィリピンパプアニューギニアニュージーランドまで延びています。アンデス山脈は全長7,000kmで、世界で最も長い山系と言われています。

アルパイドベルトは、インドネシア、東南アジアからヒマラヤ山脈を経て、アルプス山脈に至る。また、ヨーロッパとアジアの山脈も含まれる。ヒマラヤ山脈には、標高8,848mのエベレストをはじめ、世界で最も高い山々がある。

この2つの山脈の外には、世界最北の山脈である北極圏の山脈があります。もし、山脈の定義に海底山脈が含まれるなら、海嶺は全長65,000kmの地球上で最も長い連続した山脈システムを形成していることになる。

世界最長の山脈(チェーン)である中海稜線Zoom
世界最長の山脈(チェーン)である中海稜線

区分・カテゴリー

多くの山脈は、その中に副山脈を持つ。これは、親子関係と考えることができる。例えば、アパラチア山脈は、それ自身の山脈の親であり、そのうちの2つがホワイトマウンテンとブルーリッジマウンテンである。ホワイトマウンテンズはアパラチア山脈の子供であり、サンドイッチ山脈やプレジデンシャル山脈のようなホワイト山脈の子供も存在する。

気候

山の位置は、雨や雪などの気候に影響を与える。空気塊が山の上を移動するとき、空気は冷やされて降水量(雨や雪)を生み出します。一方、風下に降りた空気は、再び暖かくなり、水分が抜けて乾燥する。雨影は、山脈の風下側にできることが多い。

空から見た、大陸の表層にある世界最長の山脈「アンデス山脈」。Zoom
空から見た、大陸の表層にある世界最長の山脈「アンデス山脈」。

浸食

山脈は常に浸食されている。浸食は、山が隆起している間も行われ、山が低い丘や平原になるまで長い時間をかけて行われる。侵食された山脈の横の盆地は、堆積物で満たされ、それが埋まって堆積岩になる。

新生代初期のコロラドロッキー山脈の隆起は、その一例である。この隆起の際に、中生代の堆積層が侵食によって除去され、砂や粘土として東の大平原に広がった。この岩塊は、山脈が活発に隆起しているときに除去された。


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