精巣

睾丸は、オスの生き物の体にある部品である。人間を含む哺乳類のオスには2つの睾丸があり、陰嚢と呼ばれる陰茎の下にある皮膚の袋の中で支えられている。陰茎とともに、睾丸は生殖器または「性器」と呼ばれています。睾丸があるのはオスだけで、メスには卵巣がある。

睾丸は、腺と呼ばれる臓器の一種です。他の腺と同様に、睾丸は体の働きを維持するためのホルモンと呼ばれる化学物質を作っています。また、睾丸は精子を作り、卵子と結合して新しい生命を生み出すことができます。

女性の卵巣のようにほとんどの腺は体の中にありますが、睾丸は体の主要な部分の外にあります。これは、睾丸が体の中より冷たい方がよく働くからです。寒いときには、睾丸は体の近くに引っ張り上げて暖をとります。

陰嚢の中のヒトの睾丸Zoom
陰嚢の中のヒトの睾丸

説明

睾丸は固い楕円形の腺である。ほとんどの睾丸は大きさが一致していますが、中には他の睾丸よりはるかに大きいものや小さいものがあります。正常な睾丸の大きさは、14cm³から35cm³です。

多くの男性は、片方の睾丸がもう片方の睾丸より低く垂れ下がっています。これは、睾丸が互いにぶつからないようにするためではないかと科学者は考えています。通常、左側の睾丸が低くなっていますが、常にではありません。

睾丸は精索によって陰嚢の中にぶら下がっている。精子を作るためには、体内の温度よりも低い温度が必要なため、体外にあります。睾丸が冷えると、自動的に体内に引き寄せられる。索は、僧帽筋(そうぼうきん)によって締め付けられています。この筋肉が収縮する(強く引っ張られる)と、索が短くなり、睾丸が体に近くなります。睾丸が温まりすぎると、僧帽筋は弛緩し(長くなり)、睾丸を低くして冷やします。こうして睾丸は適温に保たれるのです。これを僧帽筋反射といいます。(反射とは、考えなくても体が自動的に行うことです)

睾丸を適温にする以外にも、僧帽筋反射の用途はある。ストレスもまた、皮質反射を働かせることができる。人間や哺乳類のオスが喧嘩をすると、睾丸が危険にさらされる。睾丸は自動的に体の近くに引き寄せられる。また、性行為の際にも僧帽筋反射は起こります。

機能

睾丸は体の中で2つの重要な仕事をしています。体の働きを維持する内分泌系と、新しい生命を生み出す生殖器系です。

ホルモンを作る

睾丸は腺と呼ばれる臓器の一種です。(人間の体にはたくさんの種類の腺があります。体内の腺の仕事は、化学物質を作り、体内システムへ送り出すことです。身体には、常に正常に機能するように、また、身体の特別なニーズに対応するために、たくさんの異なるシステムがあります。体の特別なニーズは、人が怒ったり、怯えたり、病気になったりしたとき、あるいは性交をしたいと思ったときに起こります。このようなとき、身体はある種の化学物質をより多く使うので、化学物質を作る腺はより多く働きます。

睾丸は何種類もの化学物質を作っています。これらは単純な化学物質ではなく、非常に複雑で、生命にとって非常に重要なものです。これらの物質を作るのは、脳の中にある小さな腺である下垂体によってコントロールされています。

睾丸で作られる物質のひとつに、ホルモンと呼ばれる種類の物質があります。それは、テストステロンというホルモンです。テストステロンは、男性の体にとって重要なもので、思春期に男性に成長し、男性のような気持ちにさせるからです。(女性の体もいくらかテストステロンを作っていますが、エストロゲンという女性ホルモンの方が多く作られています)

精子を作る

睾丸は化学物質を分泌する腺であると同時に、生殖腺でもある。(ホルモンのほかに睾丸で作られる重要な物質は精子で、一般に精子と呼ばれています。(精子は小さな生きた細胞で、女性の体内で「卵子」と呼ばれる別の細胞と結合し、新しい人間の生命を誕生させることができるのです(「精子」は複数形なので、「s」をつけて「sperm」と呼ぶことはありません)。科学者は精子を作ることを精子形成と呼んでいます。男の子は、思春期と呼ばれる時期に、男性に成長し始めると、精子を作り始める。

女性には睾丸がありません。睾丸と同じような働きをする体内の腺を卵巣と呼びます。卵巣は2つありますが、睾丸と違って卵巣は体の中にあり、子宮の両脇にあります。卵巣は、卵子と女性ホルモンを分泌しています。卵巣と睾丸を「生殖腺」と呼ぶこともあります。

睾丸の構造と仕組みの詳細

(写真・右参照)

  • 陰嚢の中にある睾丸は、膜と呼ばれる丈夫なタイプの白い保護皮膚で覆われています。
  • 睾丸の内側には、精細管と呼ばれる小さな管がたくさんあり、コイル状(またはねじれた状態)になっています。精子は精細管の中でつくられる。
  • 精子は管と呼ばれる細い管を通って、精巣の奥にある精巣上体という部分に入り、そこで精子細胞の成熟が終了します。
  • その後、精子細胞は精管という管を通って尿道に到達する。
  • 尿道はペニスの中にある主管で、先端の尿道口と呼ばれる開口部へとつながっています。尿道口は、膀胱から尿が体外に出るための道でもあります。
  • 男性が性欲を感じると、精子細胞が射精管を通っていきます。精子細胞は、前立腺という腺から精液という液体と結合されます。前立腺には、精子と精液を尿道へ押し出す筋肉もあります。
  • 性行為の際、男性が射精すると精子を含んだ精液が尿道口を通って出てきます
  • 睾丸から出た精子が性行為で女性の内に入ると、子宮内を通過し、成熟した卵子(たまご)と結合して新しい赤ちゃんが生まれることがあります。
睾丸のイラスト。精子は睾丸の楕円形の部分で作られる。精子は上部にあるたくさんの小さな管を通り、精巣上体を通過して下へ下る。精子ができあがると、右側の長い管を通って尿道に入ります。写真には、血液が通る動脈も写っています。Zoom
睾丸のイラスト。精子は睾丸の楕円形の部分で作られる。精子は上部にあるたくさんの小さな管を通り、精巣上体を通過して下へ下る。精子ができあがると、右側の長い管を通って尿道に入ります。写真には、血液が通る動脈も写っています。

健康問題

サイズ

動物におけるサイズ

動物を研究することは、人間に関することを理解するのに役立つ。哺乳類では、睾丸は動物自体の大きさに対して、非常に大きい場合と非常に小さい場合があります。この大きさは、その動物のオスが作る必要のある精子の量と関係がある。雄の動物の種類によっては、一般的に一度に一人の性的パートナーしか持たず、一夫一婦制と呼ばれるものもある。ある種の動物は、一般的に群れで生活し、一匹のオスが多くのメスの性的パートナーを持つことになります。このようなオスは一夫多妻制と呼ばれます。一夫多妻制のオスは一夫一妻制のオスに比べてより多くの精子を必要とします。一夫多妻制のオスは、一夫多妻制のオスに比べて睾丸が大きいのが一般的です。睾丸は、より多くの精子を作るために大きくなる。

男性におけるサイズ

ほとんどの男性の睾丸は14cm³から35cm³です。これは体積を表す指標です。問題があるかどうかを確認するために、医師が男性の睾丸を測定する必要があることがあります。医師は、2つの方法で睾丸の体積を測定することができます。

  • オーキドメーター - 卵のような小さな物体のセットです。大きさは様々です。医師は、睾丸の大きさにあったものを選びます。医師はオーキドメーターの大きさを知っています。そして、睾丸の大きさを知るのです。
  • サイズを測る - 定規、ノギス、超音波などで。そして、これらの長さから体積を算出する。

男性の睾丸の大きさが変わることもあります。

睾丸が小さくなる理由には、次のようなものがあります。

  • 男性がテストステロンを摂取すると、睾丸はテストステロンを作るために働く必要がなくなるので、小さくなるのです。
  • 男性の睾丸が通常より温かく保たれていると、精子を作る量が少なくなります。つまり、温めすぎると小さくなってしまうのです。
  • 睾丸が傷つくと、小さくなることがあります。

睾丸が大きくなる理由には、次のようなものがあります。

  • 男性が下垂体からのホルモン(ゴナドトロピンという)を摂取すると、睾丸を大きくすることができます。ゴナドトロピンは、精巣に精子やテストステロンを作るように指示するホルモンです。
  • 睾丸が腫れる病気もあります。

疾患名

睾丸の最も重要な病気は、以下の通りです。

  • 睾丸に炎症がある。これを睾丸炎といいます
  • 精巣がん
  • 睾丸の周りに液体がある。これを水腫といいます
  • 精巣上体の炎症。これを精巣上体炎といいます
  • 精索捻転症(せいさくじねんてんしょうこれは精巣捻転とも呼ばれます。医学的な緊急事態です。睾丸がぶら下がっている紐がねじれることです。走っているときに起こることがあります。
  • 精巣静脈瘤-精巣の静脈が腫れている。精索静脈瘤は左側に多く発生する[1]。

損失および傷害

ほとんどの男の子は、陰嚢の中に2つの睾丸を持って生まれてきます。睾丸は赤ちゃんの体内で形成されたものですが、出産前に陰嚢内に移動しています。赤ちゃんが生まれたとき、片方または両方の睾丸がまだ中にあることもあります。これを治すために手術が必要なこともあります。

睾丸が傷つくと、非常に痛い。睾丸がつぶれることもあります。時には、医師が片方または両方の睾丸を摘出する必要があります。この手術は、睾丸摘出術と呼ばれる。睾丸を失った場合、医師は陰嚢の中に人工睾丸(偽睾丸)を入れることができます。これは、見た目も感触も睾丸と同じです。

男性が両方の睾丸を失うことを去勢といいます。精子やテストステロンが作れなくなるため、男性の人生に大きな影響を及ぼします。精子を作ることができないので、子供を作ることができません。また、男性ホルモンのテストステロンを作ることができないので、男性らしくなくなります。筋肉が落ちたり、体重が増えたりすることもあります。睾丸を失った男性は、このような変化を起こさないように、テストステロンの薬を服用することができます。

ヨーロッパでは1700年代まで、また最近では一部の国で、若い男性奴隷や少年を去勢する習慣があった。若い奴隷は、金持ちの妻の護衛として使われるために去勢された。そうすることで、妻たちが護衛の男と恋に落ちることを防げるからだ。美しい歌声の少年は、思春期前に去勢されることもありました。これは、彼らの声が一生高いままであることを意味する。このような歌い手たちはカストラティと呼ばれた。

動物の去勢

家畜のオスは去勢(睾丸を取り除くこと)するのが一般的です。去勢した雄の犬や猫は、あまり喧嘩をしなくなり、交尾のために雌を探し回って迷子になることもなくなります。

馬は通常、より落ち着いて安全に乗れるようにするために去勢される。去勢された雄馬は、ゲルディングと呼ばれる。去勢されていない雄馬はスタリオン(種馬)と呼ばれる。

食肉用のオスは一般に去勢される。その方が太るし、ケンカもしないので飼育も静かになる。ほとんどの雄牛は去勢されている。

睾丸の他の呼び方

睾丸は、「精巣」または「生殖腺」とも呼ばれることがあります。

睾丸の俗語は、ball, nuts, bollocks, nads, crown jewels, testies, marbles, ding dangs, boy toys, nicnaks, plums, tattay (in Urdu) など、たくさんあるようです。スラングとは、面白半分に使われたり、下品に使われたりする言葉です。

関連ページ

  • クリプトランチスムス(クリプトランチスムス)
  • 不妊症
  • ヒト生殖器系の相同遺伝子リスト
  • オーキドメーター
  • 精子形成
  • 不妊手術(外科的処置)、精管切除術

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