先史時代

先史時代(または先史時代)とは、人が文字を書き始める前の時代のことである。語源は古代ギリシャ語のπρο(pre = "前")とιστορία(historia = "歴史")である。ポール・トゥルナルが最初に使ったのはフランス語の「プレヒストリック」。彼はフランスのいくつかの洞窟の中から、1万年以上前に人間が作ったものを発見した。この言葉は1830年頃にフランスで初めて使われ、文字を書く前の時代を語るために使われました。ダニエル・ウィルソンが1851年に英語で使用した。

この用語は、ほとんどの場合、紀元前12,000年から紀元前3,000年までの期間、大まかに言えば新石器時代に使われます。時折、「先史時代」という用語がはるかに古い時代に使われることがありますが、科学者たちは、それらのより古い時代について、より正確な用語を持っています。

先史時代の人々について知られていることが少ないのは、私たちが研究するための文書化された記録(歴史)がないからです。先史時代について知るには、考古学が必要です。これは、道具、骨、建物、洞窟の図面のようなものを研究することを意味する。先史時代の終わりは、人々が文字を書き始めた場所によって異なります。

より古代の石器時代の先史時代には、人々は部族に分かれ、動物の皮で作った洞窟やテントで生活していました。木や骨から作られた簡単な道具や、燧石などの石から作られた刃物を持っていて、狩りや簡単なものを作るのに使っていました。火を作り、それを使って料理をしたり、暖をとったりしていました。また、動物の皮を使って衣服を作り、後には織物も作っていました。社会は、人々が専門的な仕事をするようになったときに始まりました。これを分業といいます。分業は人々を互いに依存させ、より複雑な文明へと導いた。

先史時代について調べるために使われる重要な科学には、古生物学天文学生物学、地質学、人類学、考古学などがあります。考古学者は、先史時代に残されたものを研究して、何が起こっていたのかを理解しようとします。人類学者は、人間が何をしていたのか、なぜそうなったのかを知るために、人間の行動の痕跡を研究します。

人々が絵文字と呼ばれる記号を描いて記録するようになってからは、何が起こったかを伝えることが非常に簡単になり、歴史が始まりました。これらの記録から、指導者の名前(王様や女王様など)、洪水や戦争などの重要な出来事、人々が日常生活の中で行っていたことなどを知ることができます。先史時代が終わり歴史が始まった時期は、人々がいつから書き始めたのか、記録が安全に保管されていたのか、後から発見できるように失われていたのかによって、場所によって異なります。メソポタミア中国、古代エジプトのような場所では、非常に早い時期(古代エジプトでは紀元前3200年頃)から物事が記録されており、これらの記録を見て研究することができます。ニューギニアでは、先史時代の終わりはずっと後の1900年頃になっています。

人のタイムライン

  • 250万年前 - 下部旧石器時代の始まりで、オーストラロピテクスと呼ばれる初期の先住人類の一種が住んでいました。これらの人々は、骨や石で道具を作り、枝でシェルターを作っていました。
  • 100万年前 - ホモ・エレクタスと呼ばれる初期の人間が住んでいた。人々は手斧や木の槍を作っていた。
  • 25万年前 - 最初のホモ・サピエンス(現代人)。人は火を作る。人はボラスを使う。人は象を狩る。
  • 10万年前~旧石器時代中期。ネアンデルタール人が住んでいた。人は洞窟に住み、洞窟の絵を描く。人は死者を埋葬し始める。
  • 4万年前-上部旧石器時代。クロマニヨン人が住んでいた。角から槍を作る。皮(動物の皮)で家を作る。洞窟の絵を描いたり、粘土で物を作ったりしていた。角から針を作る。宝石を作る。
  • 1万年前 - 最後の氷河期が終わる。
  • 紀元前1万年~紀元前4000年~中石器時代。北西ヨーロッパでは、人々は弓や矢を作っていた。人々は狩猟に犬を使い、物を運ぶ。
  • 紀元前9000年~新石器時代。近東の人々が狩猟採集から農作物の栽培や家畜の利用へと変化し始める。
  • 紀元前7000年 - 西南ヨーロッパの人々が銅を使って道具を作り始める。
  • 紀元前6,000年 - イギリス諸島がヨーロッパから遠ざかる。
  • 紀元前2580年 - エジプト人がギザ大ピラミッドを建設。中東の人々は鉄を使って鋤を作る。
  • 紀元前2400年 - イギリスで人々がストーンヘンジを作る。
  • 紀元前3,300年~紀元前1,200年~青銅器時代(イギリス)。人々は青銅で道具を作る。
  • 紀元前1200年~紀元後400年~鉄器時代(イギリス)。人々はで道具を作る。ローマ帝国の興亡。

地球年表

  • 45億年前、地球は小さな岩石が太陽の周りを飛び回って形成された
  • 35億年前 - 海の中で最初の非常に単純で小さな生命体
  • 6億年前~最初の動物、海の中にも
  • 5億年前~最初の陸上の動植物
  • 2億3千万年前 - 最初の恐竜の出現
  • 6500万年前 - 恐竜が消滅し、哺乳類が支配的な動物となる
  • 3000万年前~最初の類人猿
  • 250万年前 - 最初の人類

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